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"Toujours commencer avec l'objectif en tête"

La technologie WITRON-OPM : haute disponibilité, longue durée de vie, flexibilité, ergonomie.

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Thomas Kerkenhoff, Chef de projet entrepôt Oberhausen EDEKA Rhein-Ruhr "Si j'investis, le système doit aussi pouvoir reproduire mon modèle d'entreprise dans 25 ans - tout en s'adaptant parallèlement aux nouvelles conditions-cadres et aux nouveaux processus commerciaux".

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Helmut Prieschenk, directeur de WITRON Logistik + Informatik GmbH "Nous avons toujours l'objectif en tête, nous voyons la logistique du point de vue du client final dans le magasin ou au pas de la porte".

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La base de la longévité d'une installation logistique : des solutions flexibles de Piece et Case-Picking

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Facteur décisif pour la longévité d'une installation : un service proactif assuré par les équipes on-site de WITRON.

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Longévité et flexibilité des centres logistiques hautement dynamiques

Thomas Kerkenhoff a été responsable pendant de nombreuses années de la logistique de la société EDEKA-Rhein-Ruhr Stiftung & Co. KG, dont le réseau intègre entre autres les deux centres de distribution hautement automatisés de Hamm et Oberhausen - et il est un homme aux paroles claires : "Pour exploiter durablement une installation avec succès sur le plan économique, tu dois avoir une sacrée bonne équipe, aussi bien chez ton partenaire logistique que sur place, qui travaille en permanence au perfectionnement des composants mécaniques et des logiciels. Mais cela ne fonctionne que si tu as aussi un partenaire qui a déjà installé un grand nombre de systèmes dans le secteur à l'échelle mondiale et qui dispose donc d'une vaste expérience, d'expertises et de références". Kerkenhoff sait de quoi et de qui il parle. Il est client de WITRON depuis plus de 15 ans.


"Si j'investis, le système doit pouvoir reproduire mon modèle d'entreprise dans 25 ans encore - mais il doit aussi pouvoir s'adapter en parallèle à de nouvelles conditions générales et à de nouveaux processus commerciaux. C'est ce que j'attends en tant que client". Helmut Prieschenk, directeur de WITRON, est d'accord : "La longévité signifie bien plus que le fait que les installations fonctionnent encore après de nombreuses années. La longévité signifie que nos clients génèrent encore des avantages économiques pour eux, même après 25 ans de fonctionnement". Dans le passé, de nombreux fournisseurs sur le marché auraient fait de la publicité avec le mot à la mode "modularité". "Celui qui veut toujours se sauver par la modularité ne fait que des petits pas", estime le Haut-Palatin. "Il se dessine que les responsables pensent de plus en plus en termes de perspectives et non plus seulement en termes de chiffres trimestriels". Kerkenhoff n'a jamais pensé à si court terme. Il mise sur des technologies innovantes dans ses centres logistiques planifiés et réalisés par WITRON. "Nous devons investir dans des systèmes prédictifs, nous misons sur une maintenance et un service proactifs. L'intelligence artificielle est le mot clé. Les prévisions doivent également s'adapter aux nouveaux mondes post-Covid-19, les systèmes informatiques d'EDEKA et de WITRON doivent s'interconnecter encore plus intensivement via des interfaces ouvertes. Le jeudi saint était toujours notre jour de pointe avant Pâques. Cette année, c'était le samedi. Les systèmes de l'entrepôt doivent s'adapter à cela". Le centre logistique doit respirer, disent-ils chez WITRON.


Du point de vue du client final

Prieschenk connaît les exigences de Kerkenhoff et d'autres gestionnaires logistiques dans le monde entier. "Nos systèmes évoluent avec le client. Le défi dans un projet, c'est que nous recevons des chiffres au début de la planification du projet, qui peuvent déjà changer pendant la phase de réalisation. Et en raison de la pandémie, les cartes ont souvent été redistribuées". Par exemple, pour des clients au Royaume-Uni et en Scandinavie, il a fallu intégrer en très peu de temps des processus de commerce électronique percutants dans des centres logistiques conçus à l'origine pour une simple livraison en magasin. Le nombre d'articles change, le volume varie, les lignes de commande s'adaptent, des canaux de distribution supplémentaires apparaissent. "Nous avons toujours l'objectif en tête, nous voyons la logistique du point de vue du client final dans le magasin ou à sa porte, nous analysons les évolutions", explique Prieschenk, qui a l'avantage que WITRON approvisionne des marchés dans le monde entier avec ses solutions et perçoit plus rapidement que d'autres les évolutions sur d'autres continents.

Une autre raison décisive est que WITRON est actuellement responsable de la haute disponibilité permanente des installations avec 57 équipes sur site dans 13 pays, et qu'elle prend même en charge les tâches de surveillance et de contrôle. Les équipes sur site sont une interface indispensable pour le client, elles sont en outre étroitement reliées entre elles "C'est pourquoi nous pouvons fournir des réponses à de nombreuses questions". En fin de compte, le client ne se soucie pas de savoir si la solution se trouve dans la mécanique, au niveau de la commande ou dans l'informatique. "Nous devons nous demander dès la phase de planification : comment le flux de matériel doit-il être pensé pour que nous puissions utiliser plus tard un nouveau convoyeur ou des machines COM supplémentaires ? Ou à quoi doit ressembler le paysage informatique pour intégrer de nouveaux composants mécaniques, obtenir les chiffres de vente des magasins ou s'intégrer efficacement aux systèmes externes de planification des tournées".


Visites dans le monde entier

Parlons de technologie : avant les premiers entretiens avec les planificateurs logistiques de Parkstein, de nombreux futurs clients de WITRON visitent des installations existantes dans le monde entier. Les Australiens se rendent en Espagne, les Américains en Scandinavie et les Suisses en France. Dans un premier temps, Helmut Prieschenk et son équipe ne se rendent pas compte de la plupart des voyages. Ce n'est qu'après coup qu'ils apprennent l'existence de ces visites. "Le monde de la vente au détail est petit - les gens se connaissent entre eux. Ce qui est passionnant, c'est que les personnes intéressées ne vont pas forcément voir les centres logistiques les plus récents. Que nous puissions toujours optimiser la technologie et les fonctionnalités de l'OPM, ils nous croient. Mais ils veulent voir sur place à quoi ressemble une installation OPM après 20 ans", rapporte Prieschenk.

L'un de ces clients, qui est dans la ligne de mire de nouveaux clients potentiels de WITRON parce qu'il travaille depuis très longtemps avec la technologie WITRON, est le leader espagnol de la distribution alimentaire Mercadona. "Depuis plus de 16 ans, nous sommes liés à WITRON par un partenariat de confiance et de succès qui va bien au-delà d'une relation client-prestataire habituelle", explique Rosa Aguado, directrice générale de la logistique chez Mercadona. Sur les sites de Madrid, Valence, León, Barcelone, Alva et Grenade, 13 projets hautement automatisés ont été planifiés et réalisés par WITRON jusqu'à présent. Le cœur technologique est la solution WITRON-OPM qui est utilisée chez Mercadona aussi bien pour l'assortiment de produits secs, frais que surgelés.

"Avec 185 machines COM installées, nous sommes l'un des plus gros clients de WITRON au monde à utiliser la solution OPM. Pendant tout ce temps, les machines COM ont permis d'éviter la surcharge physique de nos employés et de préparer plus de deux milliards d'unités commerciales dans les gammes de produits secs, frais et surgelés", explique la responsable. "Outre l'ergonomie et la rentabilité, deux autres facteurs étaient particulièrement importants pour nous : la flexibilité et la longévité. Car chez Mercadona, le changement est une constante. Notre objectif déclaré est que nos collaborateurs passent toute leur carrière dans l'entreprise et qu'ils se développent en permanence. De même, nous attendons de nos installations logistiques qu'elles s'adaptent aux exigences du marché en constante évolution. Nous utilisons la flexibilité de la technologie OPM avec succès depuis 16 ans", explique Rosa Aguado. "La fiabilité de la solution se manifeste notamment à Madrid, où notre premier système OPM fonctionne presque 24 heures sur 24 depuis 2006. Jour après jour, les commandes pour nos magasins sont préparées sans erreur - avec une qualité de service maximale et exactement adaptée aux besoins de nos marchés.


Une solution unique

Thomas Kerkenhoff a lui aussi déjà reçu de nombreuses visites. "Nous faisons confiance à la longévité des systèmes, à l'expertise des personnes, aux références et nous observons attentivement comment nos partenaires se développent sur le plan entrepreneurial". Pour lui, comme pour Prieschenk, ce sont souvent les personnes qui font la différence. "J'ai eu la chance de rencontrer personnellement Walter Winkler. Ce qu'il a mis sur pied au fil des ans avec sa femme et ses collaborateurs m'a impressionné. Je lui tire mon chapeau tous les jours". Kerkenhoff n'aurait pas lancé un autre projet WITRON dans l'entrepôt d'Oberhausen si les gens n'avaient pas été à la hauteur. "Pas seulement dans le service d'assistance téléphonique, mais aussi dans la recherche de solutions constructives avec les top décideurs - quand ça grince dans le projet".

"Les collaborateurs de WITRON devront à l'avenir comprendre le client encore mieux que ce n'est déjà le cas, connaître son activité de manière toujours plus détaillée, être étroitement impliqués dans les processus, les analyser et donner ensuite les bonnes recommandations d'action", estime Prieschenk. "Si le détaillant fait fonctionner son installation en trois équipes, il se peut que nous puissions lui proposer une optimisation. Il en va de même pour les entretiens logistiques avec les fournisseurs de nos clients ou en cas de cut-off avec l'expédition". Prieschenk et son équipe veulent à l'avenir proposer des kits d'optimisation aux clients. "Nous avons les données et pouvons, par le biais de jumeaux numériques des entrepôts, simuler des optimisations, développer de nouvelles idées et les mettre à la disposition des détaillants sous forme de services". Ça ressemble à WITRON Consulting ? "Nous devons être de plus en plus attentifs à la manière dont le réseau, dans lequel le centre logistique est un point important, se comporte. Penser globalement de bout en bout. Casser les silos dans la chaîne d'approvisionnement. Nous devons sentir les changements plus tôt que les autres sur le marché. Je ne sais pas si cela s'appelle maintenant "consulting". C'est un modèle commercial que nous couvrons justement aussi avec OCM (Omni Channel Machinery). Intégrer les entrepôts existants afin d'utiliser au mieux tous les actifs. Cela fournit un avantage économique au client, même si l'installation a déjà 15 ans".

L'OPM d'Edeka à Hamm fonctionne déjà depuis 15 ans, celui d'Oberhausen sera opérationnel fin 2021 "Les solutions sont toujours uniques sur le marché - indépendamment de leur âge. Dans la logistique automatisée du commerce alimentaire de détail, la technologie WITRON est de toute façon très, très avancée à mon avis", estime Kerkenhoff. "Il n'y a aucun fournisseur sur le marché qui puisse traiter plus de 10.000 articles différents de manière entièrement automatique et aussi efficace que le système WITRON".