Be innovative. Be committed. Be successful.

Primera solución Flow-Picking-Machinery (FPM) del mundo: logística just-in-time para productos frescos y ultrafrescos Hace casi veinte años, WITRON presentó la primera solución OPM. En la actualidad, los expertos de Parkstein continúan cosechando éxitos:

Picking totalmente automatizado en un amplio surtido de productos frescos.

Foto WITRON

«Hemos desarrollado un sistema de alto rendimiento para la preparación automatizada de pedidos en centros de distribución de productos frescos sin stock», explica Claus Holm de WITRON, responsable de ventas en la región del suroeste de Europa.

Foto WITRON

El concepto FPM es la solución perfecta para la logística de productos frescos de «flujo tenso» cuando se gestiona casi exclusivamente a través de almacenes de distribución y lleva asociada un importante nivel de exigencia en cuanto a la variedad de artículos, la calidad de los productos y el tiempo de almacenamiento.

Foto WITRON

El sistema FPM garantiza una alta calidad de los productos frescos y ultrafrescos.

Foto WITRON

El sistema FPM suele estar conectado a un pulmón de expedición totalmente automático. Este dispone los palets de las tiendas just-in-time en el orden exacto de carga en la Zona de salida de mercancías.

Foto WITRON

Hace casi veinte años, WITRON presentó la primera solución OPM. En la actualidad, los expertos de Parkstein continúan cosechando éxitos: la solución Flow Picking Machinery (FPM), totalmente automatizada, utiliza la tecnología OPM, trabaja sin stock y prepara los palets según los requisitos de cada tienda en flujo tenso para los clientes. El sistema recibió el prestigioso premio de logística francés Roi de la Supply Chain 2022, en una gala donde se le definió como un salto cualitativo en la cadena de suministro de la logística automatizada de productos frescos. La solución FPM ofrece enormes beneficios en relación a la escasez de trabajadores especializados (procesos de trabajo ergonómicos), al servicio del almacén (alta calidad de los productos) y a la sostenibilidad (menos excedentes de mercancías, menos residuos, aprovechamiento óptimo de la capacidad de los camiones y reducción de las emisiones de CO2 gracias a los palets compactados).

«Hemos desarrollado un sistema de alto rendimiento para la preparación automatizada de pedidos en centros de distribución sin stock —en base en un caso real de un retailer de alimentación—, que está totalmente integrado desde la entrada hasta la salida de la mercancía. Por esta razón, el concepto FPM es la solución perfecta para la logística de productos frescos sin stock cuando se gestiona casi exclusivamente a través de almacenes de distribución y lleva asociada un importante nivel de exigencia en cuanto a la variedad de artículos, la calidad de los productos y el tiempo de almacenamiento», explica Claus Holm, responsable en WITRON de la región de ventas del suroeste de Europa.

«El “almacén sin stock” rota completamente varias veces al día», señala el representante de WITRON. «Los artículos de los distintos grupos de productos se sirven a lo largo del día y se recogen con el sistema FPM en la recepción de mercancías. Tras el despaletizado, se transfieren a un pulmón secuenciador. El control inteligente del sistema FPM calcula automáticamente los palets para la producción en curso, teniendo en cuenta la optimización del tiempo de producción, los criterios de apilado y los volúmenes para el transporte. Diez máquinas COM se encargan del paletizado en función de las necesidades particulares de cada tienda. Por último, un pulmón de expedición totalmente automático se encarga de que los palets estén en el orden correcto y en el momento oportuno para su carga en la expedición».



Proyecto piloto en Francia

Holm y su equipo han instalado el primer sistema FPM en Francia para la logística de alimentos frescos del retailer E. Leclerc SOCAMIL. En la prensa especializada francesa, el sector aplaude la solución por su flexibilidad, rentabilidad y sostenibilidad.

«En el sistema OPM clásico, el cliente dispone de un almacén de estanterías de palets con un inventario para varios días. Desde aquí, la mercancía se traslada al almacén de picking con un stock adicional de uno o dos días. El paletizado se realiza desde allí y, por tanto, se desacopla temporalmente del proceso de entrada de mercancías y de la entrega por parte de los proveedores. Esto permite a la solución OPM calcular y optimizar la producción y los palets por adelantado».

La estrategia que adopta el sistema FPM es diferente. Debido al método just-in-time de los productos frescos, no hay stock en el módulo FPM más allá de la capacidad de tres a seis horas del pulmón en el área de entrada y del pulmón secuenciador delante de las máquinas COM». La clave está en que los proveedores entreguen las mercancías en la zona de recepción de acuerdo con el plan de producción —que se organiza en oleadas según los grupos de productos— y que el sistema las recoja. Así, el FPM no calcula los palets de las tiendas por adelantado, sino de forma dinámica durante la operativa.

«Sabemos qué se ha pedido, qué tenemos ya y qué queda por entrar. El sistema decide entonces, de forma independiente, cuándo empezar a preparar los pedidos», explica Holm. En el proyecto de referencia del sur de Francia trabajan diez máquinas COM que cargan más de 2.000 palets al día. Casi el 100 por cien de todo el volumen de productos frescos, con más de 12.000 referencias, se prepara de forma totalmente automática. Un módulo FPM suele estar compuesto por unas 12 a 16 máquinas COM, aunque, por supuesto, se pueden añadir módulos adicionales para volúmenes mayores y gestionar en paralelo más familias de productos. Sin embargo, la entrada de mercancía y, en particular, la salida es la misma para todos los módulos FPM de un sistema, de modo que los palets de los diferentes módulos de producción se combinan para una ruta de transporte.



Plan de producción inteligente para palets de tiendas

«La idea de la solución FPM surgió a raíz de la petición de un cliente. Ya teníamos varios sistemas OPM en funcionamiento en diferentes filiales de E.Leclerc para el surtido de secos y, en un momento dado, el cliente nos preguntó si también podíamos automatizar su oferta de productos frescos. Por supuesto que podemos, respondimos, pero el cliente nos previno que podría ser especialmente difícil debido a su dinámica, número de referencias y numerosos palets mixtos en la zona de recepción de mercancías. A partir de ahí comenzamos a trabajar de verdad», bromea Holm.

Los compañeros de WITRON se dedicaron a analizar los artículos, los palets y el flujo de materiales. El camión llega al centro logístico, el palet se descarga, se registra y, desde ese momento, el sistema FPM asume el control, comenzando a pedir los palets necesarios según el plan de producción. La tecnología libera los palets del pulmón de entrada de mercancías, se  despaletiza y, a continuación, coloca los envases separados en sus bandejas. Un escáner registra cada artículo para que el sistema identifique, incluso con palets mixtos, qué hay en la bandeja. Seguidamente, comienza la producción de palets: un proceso de picking muy dinámico. Los pasillos se asignan en función de las tiendas. Seguidamente, el sistema FPM recoge las cajas de los diferentes pasillos para la producción.

«El quid de la cuestión es la entrada de la mercancía, porque hasta ahora se trabajaba contra un amplio stock, pero hoy en día, con los frescos just-in-time, la hora de llegada se ha convertido un criterio decisivo para el proceso global. El transportista tiene que presentarse en su franja horaria», subraya Holm. El retailer comunica a sus proveedores el plan de producción previsto para la semana. Esto recuerda mucho a los procesos en la industria del automóvil. «Sí, es cierto, pero para nosotros la dinámica es un poco más difícil. En la industria automovilística, muchos proveedores se han instalado alrededor de la fábrica para poder cumplir con las franjas horarias. Este no es nuestro caso. A nosotros nos llegan productos que acaban de ser recolectados en el campo», ríe Holm.


Procesos logísticos fluidos

Si un camión está atrapado en un atasco, el sistema FPM decide cómo proceder basándose en procesos logísticos fluidos. Analiza el stock, la cantidad de mercancía pendiente y luego informa al operador. «A continuación, proponemos soluciones, como armar un palet con lo que falta o gestionar temporalmente otra familia de productos», explica Holm. Otro factor decisivo para la eficacia del sistema son las estructuras de los palets de mercancías entrantes. «En nuestro caso, el 45 por ciento eran palets enteros o palets por capas, que podemos despaletizar muy bien de forma automática. Asimismo, hay palets de cajas uniformes. Se trata de palets que contienen cada uno un tipo de caja o contenedor de cartón estándar con diferentes artículos. Estos también podemos despaletizarlos automáticamente. Con todo ello tenemos ya una tasa de despaletizado automático de alrededor del 65 por ciento sin necesidad de grandes ajustes. Pero nuestro objetivo es llegar a más del 80 por ciento», especifica Holm. ¿Cómo conseguirlo? Los expertos en logística de WITRON junto con el cliente han diseñado una estrategia para aumentar la proporción de palets de cajas uniformes en colaboración con los proveedores y, al mismo tiempo, repetir el pedido al proveedor en unidades estratificadas por capas completas en el futuro cuando sean artículos de alta rotación. «El retailer y el proveedor salen ganando, ya que también se simplifica enormemente la logística de los productores. Pero el cliente debe hablar primero con los socios de la cadena de suministro y la mayoría de los cambios se aplican durante la fase de puesta en marcha. En consecuencia, el grado de automatización del despaletizado suele ser menor al principio de la producción, pero luego aumenta de forma constante a medida que se optimiza el proceso de entrada de mercancías. Esta transición está perfectamente integrada en el sistema FPM. Nuestro sistema se adapta con flexibilidad al nivel de despaletizado automático, ya que los puestos pueden funcionar tanto de forma automática como manual», añade Holm.


El sistema FPM puede cambiar la logística de los productos frescos en todo el mundo

El equipo de WITRON se muestra convencido de que el sistema FPM cambiará la logística de los productos frescos más allá de Francia. «Y llega en el momento justo», afirma Holm, ya que falta personal en los centros logísticos de alimentos frescos. La presión para cumplir los plazos y las exigencias físicas son elevadas, y los clientes pueden ahorrarse mucho dinero.

La llegada al mercado francés no fue una casualidad. «Aquí el número de artículos frescos es más de cinco veces superior al de otros países, hay muchos más artículos ultrafrescos con fechas de consumo preferente muy cortas y los clientes son mucho más exigentes en cuanto a variedad, oferta y calidad que en Alemania, por ejemplo» resume Holm. Cree que el sistema FPM también funcionaría bien en otros países. «Después de haber finalizado con éxito esta compleja operación en Francia, estamos listos para satisfacer los requisitos de otros mercados con nuestro sistema FPM».
 

Link Podcast: Witron: World premiere Flow Picking Machinery: “Just-in-time” logistics for fresh and ultra-fresh products