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La facturación de WITRON ha superado la barrera de los mil millones

Werk II Nord: una superficie adicional de 120.000 m2 dedicada a la producción de transportadores y armarios eléctricos.

Foto: WITRON

Las soluciones omnicanal de WITRON: punto de inflexión en términos de economía y ecología.

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Solución FPM para artículos ultra-frescos: salto cualitativo en la logística automatizada de productos frescos.

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Éxito del modelo de servicio de WITRON: en la actualidad, WITRON cuenta con 57 equipos OnSite desplegados en 13 países, y el número va en aumento.

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WITRON, líder mundial en sistemas logísticos automatizados para el sector de la alimentación, siguió cosechando éxitos en 2021. Gracias a un aumento en su facturación anual de 340 millones de euros  —un incremento del 48 % con respecto al año anterior— el contratista alemán fue capaz de superar por primera vez la marca de los mil millones de euros. Con 600 nuevas contrataciones, la plantilla también creció considerablemente. Hoy, la empresa familiar cuenta con 5.100 empleados a nivel mundial, 2.100 de ellos en la sede principal de Parkstein.

Para WITRON, 2021, además de un año muy agitado, también ha estado plagado de éxitos. Además de la celebración del 50º aniversario de la empresa «conforme a las circunstancias pandémicas», se llevó a cabo la inauguración de la planta Werk II Nord con una superficie de 120.000 m2 destinada a la producción de transportadores y armarios eléctricos —duplicando con creces la superficie total disponible hasta entonces— y un coste de inversión de 200 millones de euros. Por primera vez en la historia del grupo, la facturación superó la barrera de los 1.000 millones de euros hasta alcanzar 1.050 millones de euros. Además, el equipo de WITRON se reforzó con más de 600 nuevas contrataciones. Igualmente, y por tercer año consecutivo, más de 100 jóvenes aprendices de 17 ramas profesionales distintas se integraron en el mundo laboral. En los próximos años se prevé la creación de 1.800 puestos de trabajo adicionales en Parkstein. A nivel internacional, el enfoque está en realizar grandes inversiones y seguir aumentando el número de empleados a medio plazo. Uno de los proyectos en cartera es la ampliación de la sede de Chicago, tanto en términos de espacio como de personal.


Volumen de pedidos elevado de clientes nuevos y antiguos

La enorme confianza que tienen los clientes nuevos y antiguos en las soluciones automatizadas integrales de WITRON constituye la base del crecimiento orgánico y del volumen de pedidos extenso que, al igual que ocurrió el año pasado, es superior a las ventas anuales realizadas.

Se firmaron numerosos contratos de proyectos con retailers del sector de la alimentación y no alimentación en los principales mercados de Europa y Norteamérica. Se trata, en su mayoría, de futuros centros de distribución omnicanal que darán servicio a la distribución en todas sus formas—tiendas, click & collect, clientes online— y suministrarán artículos de la gama de productos secos, frescos y congelados, tanto en cajas como en unidades. Además, WITRON inició la ejecución de un centro de distribución de alimentos totalmente automatizado puramente para el comercio electrónico de la mano de un retailer sueco.


Migros Neuendorf: un centro de distribución de alimentación y no alimentación para todos los canales de venta


A pesar de que las condiciones siguen siendo difíciles debido a la persistente pandemia, los procesos de puesta en marcha a nivel nacional e internacional se han completado en el plazo previsto. Entre ellos, la entrada en funcionamiento del centro logístico de Migros Verteilbetrieb AG en Neuendorf (Suiza). Desde las instalaciones de 490.000 m2 se da servicio a toda la tipología de tiendas, así como a clientes del comercio online, para un surtido de lo más diverso compuesto por más de 100.000 referencias: desde alimentos, productos congelados, de primera necesidad, artículos para tiendas especializadas, hasta muebles. Casi el 100 % de las unidades de picking se realiza de forma automática.


De OPM a OCM: integración en lugar de atomización

La logística omnicanal en la distribución de alimentos se enfrenta desde hace tiempo a diversos retos. De ahí que, en un entorno de mercado cada vez más complejo, se imponga la «integración en lugar de la atomización». Y es justo en este aspecto donde las soluciones de WITRON cuentan con un factor diferencial. Se trata del sistema OCM (Omni Channel Machinery) de WITRON, que combina todos los elementos horizontales y verticales en una eficiente estructura global que elimina los subsistemas estancos no rentables. La tecnología OPM/COM —de quinta generación— combinada con las soluciones de picking de unidades como el All-in-One-Order-Fulfillment-System (AIO) y los innovadores algoritmos forman un sistema muy eficiente en términos de rentabilidad, respeto al medio ambiente y ergonomía.

Incluso las referencias que no puede automatizarse se integran ahora de forma inteligente con los transportadores en el proceso global de OPM a través de estaciones de trabajo de “mercancía a persona”, parcialmente automatizadas. De esta forma, estas unidades denominadas «irregulares» pueden secuenciarse de forma ergonómica desde los palets o las bandejas —independientemente del rango de temperatura— y prepararse o consolidarse en palets o roll containers según las necesidades de las tiendas.


FPM - Cambio de paradigma en la logística de los productos frescos


Con el sistema de preparación de pedidos Flow Picking Machinery (FPM) abierto una nueva vía con un gran potencial de mercado, especialmente en el sector de los productos frescos. Se trata de una solución totalmente automática que se usa preferentemente en los llamados almacenes de flujo tenso. Son centros muy dinámicos donde el stock rota por completo una vez al día y son capaces de abastecer a varios cientos de mercados just-in-time con productos ultrafrescos. Por ejemplo, el retailer de alimentación E. Leclerc Socamil recibió en marzo de este año el prestigioso premio “Roi de la Supply Chain 2022”, otorgado por la revista especializada en logística Supply Chain Magazine, por su uso de la solución FPM en las instalaciones de Castelnaudary. Durante la entrega de premios, se llegó a calificar al sistema FPM como un cambio de paradigma en la logística automatizada de productos frescos.


Aumento constante de los servicios y operadores

Hasta el momento se han instalado o vendido 1.561 máquinas COM en un total de 87 proyectos que permiten preparar diariamente más de 40 millones de pedidos en palets o roll containers sin errores y ajustándose a las necesidades de cada tienda. Los equipos de WITRON OnSite se encargan de garantizar que los sistemas permanezcan operativos, ofreciendo diferentes modelos de servicio y de gestión personalizados. En la actualidad, WITRON cuenta con 57 equipos OnSite desplegados en 13 países, y el número va en aumento. En 2021 se sumaron, entre otros, los equipos de Australia y Suecia, por lo que ya hay más de 3.000 empleados en todo el mundo dedicados a garantizar una alta y constante disponibilidad del sistema y que velan por la seguridad de la inversión. El 90 % de este personal trabaja directamente en las instalaciones del cliente.


La cultura empresarial como factor de éxito

«El mercado muestra claramente que la cultura empresarial desempeña un papel decisivo, especialmente en la realización de proyectos y en las asociaciones a largo plazo. La competencia, la experiencia y el compromiso son, sin duda, pilares importantes para el éxito», afirma el fundador y propietario de la compañía Walter Winkler, «pero el factor determinante es nuestra singular cultura empresarial. Los valores aplicados con coherencia, como asumir la responsabilidad, arremangarse, cumplir las promesas, ser creíble, fiable y predecible, y tener los pies en la tierra, no son conceptos de moda, sino rasgos diferenciadores decisivos que hacen que una empresa sea única en el mercado y no se pueda sustituir por ninguna otra», explica Walter Winkler.

«Nos dedicamos a llevar a cabo proyectos en un sector vital para la sociedad. Cada día, nuestras soluciones suministran alimentos y otros productos de primera necesidad a más de 100 millones de personas a través de tiendas o de la venta online. Somos conscientes de esta responsabilidad y de los desafíos que conlleva a diario. Gracias a las nuevas capacidades que nos ofrece la planta Werk II Nord, la enorme motivación de los empleados y unas perspectivas de futuro alentadoras, asumimos este reto con gusto. 2021 fue un año lleno de éxitos para el grupo WITRON. Y en este entorno social y políticamente complejo que nos ha tocado vivir, seguiremos esforzándonos por el éxito de nuestros clientes y empleados».