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Excelencia Operacional en logística

La filial de WITRON en Países Bajos celebra su 30 aniversario

Jack Kuypers, Vicepresidente de la división del Noroeste de Europa

Imagen - WITRON

Sistemas de picking automáticos de los centros de logística de distribución de alimentación de WITRON.

Imagen - WITRON

Equipos de WITRON Onsite garantizan alta disponibilidad de todos los procesos y componentes en el centro de distribución.

Imagen - Pasi Salminen

Flujo de materiales ininterrumpido, pese a la alta carga de pedido continua.

Imagen - Sobeys

Picking de pedidos de negocio en tienda y online desde un único centro logístico

Imagen - WITRON

Desde hace casi 50 años, el integrador WITRON lleva diseñando e implementando innovaciones en almacenes automáticos y sistemas de picking para retailers, distribución y fabricación.  Centrando el objetivo en las necesidades del cliente y siempre que WITRON pueda añadir valor en la cadena de suministro. «Estos eran y siguen siendo nuestros principios para alcanzar el éxito y seguirán siéndolos», comenta Jack Kuypers, Vicepresidente de la división Noroeste de Europa de WITRON. Así es como la compañía bávara se ha convertido en aliada de por vida de sus clientes, no solo por su diseño, implementación y mantenimiento, sino también por su operación de instalaciones.

Kuypers a veces rememora con cierta melancolía los principios de la división Noroeste de Europa de WITRON en Venray, Países Bajos. Este ingeniero mecánico de 51 años lleva trabajando 25 años para WITRON. «La logística era predecible y los procesos en los centros logísticos eran bastante simples». Hoy en día, 30 años después de la fundación de la primera filial de WITRON, Kuypers y sus compañeros están trabajando en las sofisticadas soluciones omni-canal para los mercados en Reino Unido, los países del Benelux y Escandinavia. Más del 90% de los pedidos entrantes proceden de retail de alimentación. WITRON cuenta entre sus clientes con numerosos líderes del mercado a nivel mundial, no solo en el Noroeste de Europa, sino también en Alemania, Austria, Suiza, Francia, España, Norteamérica y Australia.  

La filial holandesa - punto de partida de la internacionalidad de WITRON
«Con nuestra filial en los Países Bajos, hemos llevado a cabo una contribución decisiva a la internacionalización y crecimiento de WITRON», afirma con orgullo Kuypers. El crecimiento de los «bávaros» también se debe al perfil cosmopolita de los neerlandeses. «Los holandeses han nacido para comerciar», bromea Kuypers. «Tuvimos que dar un empujoncito a nuestros compañeros de Parkstein para que se abrieran al mundo exterior». El éxito actual ha demostrado que Kuypers tenía razón. Los años siguientes trajeron consigo numerosos proyectos de grandes volúmenes con tareas especialmente exigentes.  

A largo plazo, la cadena de suministro se ha convertido en una cadena de demanda. Las demandas en intralogística están aumentando constantemente y el cliente final determina los procesos en los centros logísticos. Por supuesto, esto también supone un impacto en el catálogo de servicios de WITRON. «Los distribuidores minoristas querían encargarse de su actividad de negocio principal y preferiblemente dejar que otros proveedores de servicios gestionaran la logística de almacenes», comenta Kuypers. WITRON reaccionó a las necesidades cambiantes del mercado con su estrategia «Design, Build and Operate» (diseñar, implementar y operar). «Desde el cambio de siglo, dejamos de construir los clásicos bloques logísticos. Diseñamos, montamos y operamos centros de distribución automatizados, altamente dinámicos, en los que todas las áreas logísticas se encuentran interrelacionadas con precisión entre ellas y reaccionan casi a tiempo real ante cualquier cambio en las condiciones, ya sean internas o externas. La mayoría de estos centros ya no los mantienen los propios clientes, sino que son los equipos de servicio WITRON OnSite los que se encargan de ellos las 24 horas del día. Se encargan de todos los procesos hasta que se completa la operación de un sistema logístico.» Actualmente, WITRON da empleo a más de 40 de estos equipos repartidos por todo el mundo, con una tendencia al alza.  «Más de 1.000 empleados, casi la mitad del personal de WITRON OnSite está contratado en la división Noroeste de Europa, para garantizar el valor añadido a los clientes con su Excelencia Operacional». Y esta excelencia ha quedado aún más patente durante la crisis del coronavirus. 

La crisis del coronavirus superada con nota hasta la fecha de cara a los clientes
Un virus, doce semanas de «temporada alta» en la distribución de alimentación, siete días laborables por semana, tres turnos por día, 20 por ciento más de carga diaria de trabajo, incluso hasta un 300 por ciento más de carga en días pico, una avería técnica, obras paradas debido a las restricciones de movilidad; este es el balance final de la pandemia del coronavirus desde la perspectiva de WITRON.

«Trabajando junto con nuestros clientes, hemos mantenido los almacenes en marcha; nunca habíamos experimentado una presión tan alta en toda la cadena de suministro. Y no solo en un país, sino en Estados Unidos, Canadá, Francia, España, Alemania, Austria, Suiza, Noruega y en los países del Benelux, en cualquier lugar en el que hubiera un centro con nuestros equipos on site y en cualquier centro logístico que funcionara con nuestra tecnología de automatización OPM (Order Picking Machinery). Durante este periodo, de los 77 centros logísticos de alimentación repartidos por todo el mundo que operan con nuestra tecnología OPM, solo sufrimos una avería técnica grave en uno de ellos», recuerda Christian Dietl, CEO de WITRON Service, mientras sigue revisando las gráficas. El área de negocios que dirige junto con su compañero, el CEO Johannes Schweiger, actualmente da empleo a más de 2.000 personas a nivel mundial y es responsable de todas las actividades de servicio y mantenimiento de WITRON.  

«Tuvimos que mantener los sistemas en marcha incluso superando el 100% de su capacidad», reflexiona Dietl mientras Kuypers asiente, «muchos clientes se han acercado y nos han dado las gracias por ello. Nuestros empleados estuvieron disponibles para nuestros clientes casi las 24 horas del día.» El pilar de muchos de los sistemas de nuestros clientes es el sistema OPM / COM, el avance tecnológico de WITRON en distribución de alimentación. «Entre medias, hemos vendido más de 1.250 máquinas COM por todo el mundo», enfatiza Kuypers.  

Hace más de 15 años, casi ningún experto en logística o fabricante hablaba de máquinas de picking totalmente automatizadas en almacenes. Pero WITRON, sí. De acuerdo con las demandas de los clientes, WITRON desarrolló el sistema OPM en 2003, que ha sido desde entonces modelo y referente en cuanto a soluciones robóticas en la logística. A lo largo de los años, el sistema se ha ido mejorando continuamente y se ha ido adaptando a las necesidades de los clientes. En la cuarta generación, que se lleva integrando desde 2015, el foco se puso en la integración de los procesos de E-Commerce y omni-canalidad, la digitalización de los procesos, su simulación con un clon digital y el almacenamiento y el análisis de datos como factor decisivo para el operario.

El sistema OPM como referente en logística de distribución de alimentación
«En 2003, presentamos por primera vez una automatización integrada desde la recepción hasta la expedición», recuerda Helmut Prieschenk, CEO de WITRON. Hoy en día, se  preparan a diario más de 115.000 paletas con el sistema OPM. «Esto son más de 10 millones de unidades de picking al día. Hasta hoy, se ha realizado el picking de más de 6.000 millones de cajas de forma totalmente automatizada, ajustándose a los requerimientos de tienda y sin errores con el sistema OPM / COM.»
 
El sistema OPM se utiliza con éxito para el picking de pedidos en la distribución de alimentos secos, refrigerados y congelados. La tecnología OPM es una palanca para incrementar el valor en toda la cadena de suministro. Empezando por los beneficios internos que provoca en los centros de distribución (alto nivel de relación coste-eficiencia y ergonomía), pasando por la optimización en el transporte (paletas y roll containers empaquetados hasta un 10% más compactos), hasta un envío al supermercado ajustándose a los requerimientos y necesidades de cada tienda, y un ahorro de tiempo de hasta un 20% al reponer las estanterías. Debido a la modularidad y flexibilidad del sistema de picking, es posible utilizar esta tecnología con una buena relación coste-eficiencia en almacenes de prácticamente cualquier tamaño, ya sea en edificios existentes o de nueva construcción ad hoc. Con independencia de se van a manejar 15.000 o 1.500.000 cajas al día en el centro de distribución, o del número de artículos, al haber instalaciones funcionando entre 300 SKUs y más de 15.000 SKUs.

Pero Kuypers y sus compañeros también son conscientes de que tienen que hacer frente a las nuevas tareas de los clientes. «No nos podemos conformar con el OPM.»

Los clientes demandan una cadena de suministro inteligente superior
WITRON quiere convertir la cadena de suministro en una cadena de valor inteligente. Los objetivos marcados son la realización de cadenas de suministro y almacenes inteligentes. Ésta es la máxima de la sede de la compañía en Parkstein porque esto es lo que necesita el cliente. El análisis de datos y los algoritmos permiten a los expertos en intralogística reducir los tiempos de proceso, organizar mejor el transporte y permitir que los procesos logísticos respondan mejor a las necesidades del cliente final. Suena a gestión de la cadena de suministro, pero ¿entra esto dentro de las competencias de una compañía de intralogística? De acuerdo con Prieschenk, sí, porque es lo que los clientes de WITRON demandan en Europa, Norteamérica, Asia y Australia. WITRON diseña, implementa y opera con éxito centros de logística con buena relación coste-eficiencia y ofrece un flujo de materiales completo e integral hasta que llega al cliente final. Independientemente de si se trata de una tienda, click & collect, drive, punto de recogida o entrega a domicilio. ¿Es WITRON un integrador y operador de sistemas y, al mismo tiempo, un proveedor de servicios logísticos?

«Somos un proveedor de servicios logísticos, pero no solo en el sentido clásico, sino que también diseñamos almacenes y cadenas de suministro completas con valor añadido. El centro logístico organiza el flujo de materiales, razón por la que van a aparecer otras tareas con el avance de las nuevas tecnologías», explica Helmut Prieschenk. Desde Parkstein  se trabaja en optimizar continuamente las máquinas de picking. Sin embargo, a la vez están convencidos de que se puede incrementar la eficiencia mediante mejoras en transporte, en el propio centro logístico y en el cliente final. «Podemos abastecer los productos con mucha rapidez en los almacenes, pero esto no le sirve de nada al cliente si el tráiler no está en la puerta del muelle de carga. Desde un punto de vista económico y ecológico, es un sinsentido. Los procesos inteligentes ahorrarán dinero, aumentarán la flexibilidad y nos ayudarán a dirigir nuestros centros logísticos de una manera aún más sostenible. Basándonos en el ejemplo anterior, no necesitamos ejecutar el sistema a su máxima capacidad, sino que podemos trabajar en el modo de ahorro energético», comenta Prieschenk.

Los datos y la inteligencia también pueden cambiar los modelos de negocio en otros sectores industriales. En el futuro, por ejemplo, muchas personas no comprarán un coche, sino que comprarán movilidad. Ahora mismo, a los clientes no les interesa saber cómo pretende el proveedor garantizar esta movilidad. WITRON lo extrapola a la logística. Los distribuidores ya no compran una cantidad concreta de transelevadores, sino que compran un servicio de entrega de WITRON. «Operar el almacén de manera óptima se ha convertido en una de las tareas de los equipos de WITRON OnSite», explica Helmut Prieschenk. 

Suministro a tienda física y comercio online desde un único centro logístico
Para el equipo de WITRON, el desarrollo de una plataforma logística integral es el paso lógico a seguir, ya que como expertos en logística poseen el conocimiento del proceso en el centro de distribución. Sin embargo, actualmente todavía hay muy pocas conexiones entre la planificación de las rutas y la automatización en el almacén. Los ingenieros de software deberían llevar a cabo estas conexiones, permitiendo el intercambio de datos. WITRON no pretende lanzar una nueva herramienta de planificación de rutas. Los expertos bávaros están desarrollando una plataforma con interfaces de los sistemas existentes, que todavía hoy actúan de forma prácticamente independiente entre sí. Esta plataforma le ofrecerá al cliente servicios adicionales. ¿Eso significa que WITRON se está separando poco a poco del hardware? «Sí y no. Se trata siempre de una interacción entre la física y la informática, y el mejor modo de ilustrarlo es nuestro modelo omni-canal, que se está utilizando actualmente en Axfood en Suecia o en Migros en Suiza», explica Kuypers. Tanto el negocio en tienda física como el online serán manejados desde un único centro logístico en el futuro.

Hoy en día, no es suficiente con que solo el centro logístico sea económico, eficiente y flexible.  El proyecto debe tener éxito de forma holística. Debido a la complejidad de las tareas —suministro de todos los canales de distribución desde un único centro logístico, procesos de negocio dinámicos, muy alto rendimiento tanto en tienda como en negocio digital—, es necesario una cadena de suministro inteligente e integrada. De esta forma se conseguirá engranar de forma óptima el centro de distribución a lo largo de toda la red logística de nuestros clientes, tanto a nivel interno como externo, vertical y horizontalmente. Desde el proveedor hasta el centro logístico, pasando por el transporte a tienda o la entrega a domicilio, explica Jack Kuypers. «Esto requiere un entendimiento claro y preciso de los procesos del cliente, tanto del negocio en tienda física como online. Basándonos en este fundamento, los objetivos del proyecto de los clientes, que incluyen alta relación coste-eficiencia, alta fiabilidad de entrega, la mejor calidad de entrega y expansión mediante diversificación, realmente se pueden implementar «de forma integral».

WITRON AIO para comercio en tienda física y online
El sistema AIO (All-in-One, todo en uno) puede gestionar tiendas físicas, el envío de pedidos a tienda para su recogida, así como de e-commerce directamente al domicilio del cliente. Lo que convierte en especial al sistema AIO es que las tecnologías básicas probadas se fusionan en un único sistema integrado. Se elimina por completo la necesidad de sincronización de los diferentes sistemas y el manejo de múltiples inventarios. Es más, el AIO puede reaccionar con flexibilidad a cualquier cambio del mercado. La parte online del negocio accede a los mismos inventarios, pero posee estaciones de picking independientes. Los procesos que se manejan en dos secciones separadas en un entorno convencional de logística de almacén y que necesitan un amplio proceso de unificación posterior, ahora se solucionan en un único sistema integrado de logística de almacén. El resultado: aumento significativo en eficiencia, rendimiento y calidad de los procesos de picking y preparación, así como considerables ahorros en inversión. Eliminar la necesidad de la mayor parte de procesos de consolidación de las entregas online es una ventaja enorme para los clientes.  

Además de todas las ventajas ya mencionadas, los clientes se pueden beneficiar también de un diseño compacto y flujos de materiales transparentes y cortos. Como resultado, se simplifican los recorridos de los transportadores. El sistema puede gestionar al mismo tiempo tanto el negocio e-commerce como la tienda tradicional, lo que hace que se convierta en un almacén omni-canal de verdad.

El cliente aporta al sistema los datos de pedido, de previsión e históricos, y con ellos un algoritmo proporciona el mejor reparto. El AIO se basa en la distribución inteligente de las mercancías en el centro de almacenamiento AIO, que se utiliza para realizar el picking de las mercancías desde los contenedores y/o cajas de forma semi-directa a las unidades de expedición determinadas.
    
¿Pero entonces dónde está la idea de la plataforma? La clave es el software WMS, que ofrece una visión general de la cadena de suministro al completo. Todos los cambios en la cadena de procesos tanto verticales como horizontales (como, por ejemplo, datos maestros, inventarios, máquinas, pedidos, SKUs, tiendas, rutas, canales de distribución y condiciones generales) se incorporan de forman permanente y directa en el proceso logístico.

El siguiente paso - OCM
En los últimos años, bastantes competidores han crecido cada vez más en el segmento del mercado online. ¿Se ha quedado fuera de esta tendencia WITRON? «No, porque hemos resuelto con éxito el “97% del negocio” del cliente y los nuevos proveedores de servicios se han centrado específicamente en ese 3% restante», comenta Prieschenk. No obstante, considerarlo de forma aislada no tiene sentido. «Es fundamental integrar este último 3% a una maquinaria bien engrasada que ya ejecuta de un modo eficiente para el 97 % del negocio. Esa integración del 3% es la omni-canalidad. El objetivo es trabajar desde un único centro logístico, sin romper las estructuras existentes. Esto último sería prácticamente imposible de realizar para la mayoría de las compañías desde un punto de vista de gestión empresarial.» WITRON crea exactamente esta integración gracias a la combinación de sus sistemas AIO y OPM. En Parkstein lo han llamado Omnichannel Machinery (OCM, maquinaria omni-canal). La solución no es totalmente novedosa, pero está diseñada a medida de las necesidades del cliente. «Como siempre...», sonríe Kuypers.  

Sobre WITRON:

WITRON Logistik + Informatik GmbH (sede de Parkstein, Baviera, Alemania), fundada en 1971, diseña y hace realidad la logística personalizada y los sistemas de flujo de materiales que generan ventajas competitivas y sostenibles para sus clientes. WITRON unifica bajo un mismo techo los elementos clave para un proyecto: diseño logístico, tecnología de control e información, diseño y producción de la mecánica, operación de sistemas y servicios, así como responsabilidad funcional como contratista general de logística. El grupo WITRON da empleo a alrededor de 4.000 personas a nivel mundial. La facturación anual en 2019 alcanzó los casi 600 millones de euros. Se pueden encontrar otras sucursales de WITRON en Rimpar (Alemania), Arlington Heights, Illinois (EE.UU.), Toronto (Canadá), Venray (Países Bajos), Stoke-on-Trent (Reino Unido), Madrid (España), Estrasburgo (Francia), Sídney (Australia) y Singapur.