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OCM: La plataforma omnicanal para la red del retail

Nicholas Pettersson, director general de logística de Axfood «Estábamos convencidos de que nunca íbamos a encontrar una empresa capaz de hacer realidad nuestro sueño de un almacén omnicanal», afirma Pettersson.

Imagen: Axfood

Prof. Dr. Alexander Hübner, Gestión de la Cadena de Valor y Suministro «Los requerimientos de las empresas en materia logística son cada vez mayores. Los escenarios híbridos son cada vez más importantes».

Imagen: TU Munich (Technical University)

Helmut Prieschenk, director general de WITRON Logistik + Informatik GmbH «Integramos las tecnologías existentes, desarrollamos una plataforma que va desde el proveedor, pasando por el almacén, hasta la tienda o el cliente final, generamos transparencia dentro de la red de distribución y permitimos el intercambio de datos entre todos los participantes».

Imagen: WITRON

El retailer sueco de alimentación Axfood llevaba tiempo buscando una solución que permitiese unificar en un solo centro logístico su negocio tradicional de tiendas con su negocio de comercio electrónico. La estrategia OCM de WITRON ha ayudado a los escandinavos con este desafío. Axfood no sólo está construyendo un almacén omnicanal automatizado de más de 100.000 metros cuadrados que abastecerá de forma centralizada tanto a las tiendas como a los clientes online, sino que también está desarrollando una innovadora plataforma junto al integrador de sistemas de Parkstein (Baviera, Alemania). A partir de 2023, los responsables del proyecto prevén ser capaces de gestionar 1,6 millones de pedidos al día.

Omnicanal: Los escenarios híbridos son cada vez más importantes
Para Alexander Hübner, profesor de la Universidad Tecnológica de Múnich (TUM), la situación es bastante obvia: «La distribución omnicanal es una necesidad en el negocio del retail. Si quieres sobrevivir, tienes que estar presente en todos los canales». Hübner lleva años investigando sobre el tema y sabe de lo que habla. Su trabajo se centra en el diseño de cadenas de suministro sostenibles, labor que realiza como experto responsable de la Cátedra de Gestión de la Cadena de Valor y Suministro en el campus de Straubing. En el pasado, el tema de la distribución omnicanal era un motivo de preocupación sobre todo para los retailers tradicionales. Pero las grandes plataformas de comercio electrónico han sacudido los cimientos de toda una industria. «Hoy en día, muchos pequeños comerciantes cuentan también con su propia plataforma web para atender a sus clientes», explica Hübner.  

¿Requiere nuevos centros logísticos una estrategia omnicanal? Hübner visualiza un movimiento de concentración de centros logísticos en el ámbito de los bienes de consumo o de la moda. ¿Y el reto para la alimentación? «Los requerimientos de las empresas en materia logística son cada vez mayores. El negocio de las tiendas se gestiona en cajas y las compras a domicilio en unidades. Además, tenemos click & collect, drives, puntos de recogida, etcétera. El reto para los próximos años será organizar todo esto de forma rentable, flexible y sostenible mediante la automatización. De ahí que los escenarios híbridos estén ganando importancia».


Red retail de alto rendimiento sin mundos paralelos ni soluciones estancas
El director general de WITRON, Helmut Prieschenk, también comparte este razonamiento. «Los requisitos logísticos del retail han cambiado radicalmente en los últimos años: La cadena de suministro unidimensional se ha convertido en una red de distribución multidimensional. En el pasado bastaba con que los centros logísticos abastecieran de forma eficiente al mayor número posible de tiendas con una amplia gama de artículos. Hoy el reto es encontrar una respuesta viable a la complejidad generada en la red de distribución que proporcione una solución logística rentable a este cambio de paradigma».

El sector industrial lleva muchos años hablando de redes transparentes. No se ha hecho nada hasta ahora.
Pero el director general de WITRON y su equipo desean abordar estos desafíos: La respuesta de WITRON se llama OCM - Omni Channel Machinery (maquinaria omnicanal). «OCM es la integración de todos los elementos horizontales y verticales de una red omnicanal: los proveedores, los centros logísticos, el transporte, así como los diferentes canales de distribución, las tiendas, la entrega a domicilio, el click & collect, y los drives», explica Prieschenk. El objetivo es crear una plataforma, un centro logístico retail eficiente de principio a fin en el que todos los nodos se comuniquen entre sí de forma constante y se optimicen mutuamente al mismo tiempo. «Los mundos paralelos ineficientes y las soluciones estancas son un tabú para nosotros».
Por ello, WITRON está convencido de que un almacén omnicanal centralizado en una red operativa, una nave nodriza, es para la distribución de alimentación y sus clientes una opción mucho más interesante que gestionar numerosos microcentros de distribución.

«¡Claro que sí!» La idea central de OCM es: «Aprovechar la corriente de la parte más importante de la distribución», subraya Prieschenk. En aras de la «economía de escala», el impulso del negocio de las tiendas debe aprovecharse para generar sinergias en todos los modelos de negocio. «En un centro logístico omnicanal de alto rendimiento, por ejemplo, no hace falta que las entradas, la gestión de inventario, los datos maestros de los productos, las tecnologías, los procesos de mantenimiento o la mano de obra sean distintos según el canal de distribución. El objetivo: simplificar la complejidad, no construyendo mundos paralelos, sino aprovechando los puntos fuertes y el volumen de venta de las tiendas físicas. Es necesario integrar económicamente el creciente negocio online, respondiendo así a la dinámica cambiante de los canales con un alto grado de flexibilidad, y sabiendo dónde está el grueso del negocio». El centro de distribución reacciona con flexibilidad y en tiempo real a la dinámica del día a día de la empresa —hoy pedidos en tienda, mañana pedidos online, días pico, días promedio, artículos en promoción, etcétera— usando la misma infraestructura.

Ventajas para los consumidores, los distribuidores de alimentación y el medio ambiente
«Además, dicha solución debe ser global, con ventajas evidentes para el consumidor, el retailer de alimentación y el medio ambiente». Para el consumidor, la solución debe ofrecer un servicio al cliente de primer nivel; para el distribuidor, garantizar un modelo de negocio rentable; y para el planeta, permitir procesos logísticos sostenibles.  

Pero, ¿qué es exactamente OCM? ¿Un servicio de consultoría, una herramienta de software o un nuevo concepto de almacén? «Es todo eso a la vez», señala Prieschenk. La integración de OCM comienza con un análisis de rentabilidad específico, que Helmut Prieschenk denomina «explotar los activos». ¿Qué es lo que ya está disponible en la red logística actual del cliente de WITRON? El siguiente paso es determinar lo que todavía falta. Y, por último, fusionarlo todo en una red omnicanal eficiente y optimizar esta red con el objetivo de suministrar los productos al consumidor de forma rentable, económica y sostenible, independientemente del canal de distribución —tradicional o digital—.  

«Por consiguiente, OCM es una plataforma retail integrada. Incluye un centro logístico omnicanal de alto rendimiento, interfaces con todos los elementos horizontales y verticales, y, además, un optimizador que permite gestionar fácil y eficazmente la red creada según diferentes prioridades: por tiempo, costes, rendimiento, transporte o volumen», resume Prieschenk de manera pragmática. En cambio, WITRON no quiere desarrollar un nuevo sistema de programación de rutas, ni un nuevo software de gestión de pedidos, ni mucho menos ejercer de proveedor de servicios entre el retailer y sus clientes. «Integramos las tecnologías existentes, desarrollamos una plataforma que va desde el proveedor, pasando por el almacén, hasta la tienda o el cliente final, generamos transparencia dentro de la red retail y permitimos el intercambio de datos entre todos los participantes», asegura Prieschenk «hasta la tienda y el cliente final».


Solución que se adapta de forma óptima a Axfood
Uno de los primeros en estrenar el nuevo concepto WITRON es Nicholas Pettersson, director general de logística de Axfood en Suecia. «Estábamos convencidos de que nunca encontraríamos una empresa capaz de hacer realidad nuestro sueño de un almacén omnicanal», afirma Pettersson. Él y su equipo buscaban una combinación de picking en tienda y picking digital, un almacén todo en uno. Pettersson viajó por todo el mundo, estudió muchas soluciones de almacenamiento y hoy está construyendo un nuevo almacén cerca de Estocolmo de la mano de WITRON. «Nunca antes se había hecho a esta escala». El centro logístico, altamente automatizado, suministrará a las tiendas Axfood y a los clientes online más de 22.000 referencias. Las zonas de temperatura se mueven entre +25 y -26 °C. El sistema está diseñado para gestionar aproximadamente 1,6 millones de unidades de picking al día.

El punto fuerte del nuevo almacén omnicanal de Axfood: El negocio digital accede al mismo inventario que el negocio de tienda. Los procesos, que en un almacén convencional tendrían que gestionarse en dos secciones separadas y, por tanto, consolidarse luego consumiendo recursos, son manipulados por el sistema en un solo sistema logístico de almacén integrado. El resultado: un considerable aumento de la eficiencia, el rendimiento y la calidad de los procesos de preparación y envío, así como un gran ahorro en inversión. La eliminación de consolidación de la mayor parte de las entregas en línea supone una gran ventaja para los retailers. «Ya no existe una solución estándar», asegura Pettersson. «Cada retailer debe encontrar su propio camino y una solución única para su mercado».