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INEX Partners: integración omnicanal con las instalaciones a pleno rendimiento

Los pedidos online con artículos de pequeño volumen se preparan en INEX con el sistema DPS de WITRON.

Imagen de WITRON

El picking de artículos de gran volumen sigue una ruta optimizada gracias al sistema CPS de WITRON.

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Además de unidades de venta, también se pueden pedir «artículos sueltos» online.

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En Escandinavia se está ampliando un centro logístico de alto rendimiento con las instalaciones en marcha para convertirlo en un centro logístico omnicanal. Desde abril de 2012, el proveedor de servicios logísticos finlandés INEX Partners, filial del retailer SOK, realiza el picking de todos los artículos de no alimentación en el centro de Sipoo utilizando los sistemas logísticos automatizados y semiautomatizados de WITRON Logistik + Informatik GmbH. La planta, con una superficie de 68.000 m2 y situada cerca de Helsinki, suministra, anualmente y de forma exclusiva, un surtido compuesto por más de 300.000 referencias a las 1.000 tiendas del grupo. En breve se integrarán también a este proceso el floreciente negocio del comercio electrónico y los pedidos «click + collect». El objetivo de SOK/INEX es gestionar de forma centralizada una gran variedad de canales de distribución desde un único centro logístico de manera rentable y flexible. El inicio de las operaciones está programado para el primer trimestre de 2022.  


La estructura flexible del proceso como factor decisivo

El centro de distribución de INEX en Sipoo está considerado como una de las infraestructuras logísticas más eficientes del norte de Europa. Su diseño le permite preparar más de un millón de pedidos al día: ropa, cosméticos, artículos deportivos, equipos electrónicos, dispositivos multimedia, productos de jardinería y muebles. Muchos artículos de no alimentación están sujetos a las tendencias en moda y música, o a los cambios de temporada, lo que provoca una constante rotación de los productos. Por esta razón, los procesos del flujo de materiales necesitaron desde el principio estructuras logísticas muy dinámicas y flexibles. WITRON proporciona ya un alto grado de flexibilidad en el suministro de las 1.000 tiendas de la red. Esta flexibilidad es también un factor decisivo en el desarrollo y la integración logística de otros canales de distribución, como el «click + collect» y las compras a domicilio.


Mayor rendimiento: menores costes logísticos

La pandemia causada por la COVID-19 no es el único motivo que ha provocado que el porcentaje de productos comprados a través de internet también aumente de forma constante en Finlandia. Aunque en el pasado los pedidos online los preparaban los propios empleados directamente en la tienda y enviados desde allí, ahora se ha rebasado el umbral en el que INEX realizar este tipo de gestión ya no resulte rentable. Además, debido al aumento en el volumen de pedidos, este proceso ya no puede ser asumido por los empleados de la tienda.  


Los procesos centralizados en el centro logístico reducen la carga de trabajo de los empleados en las tiendas
Más rápido, más flexible y con unos costes logísticos mucho menores: así es el proceso que se lleva a cabo directamente en el centro logístico. Aquí, los empleados gestionan los artículos de pequeño volumen con ayuda de la solución semiautomática DPS (Dynamic Picking System) «mercancía a persona». Un sistema de picking por luz los guía desde los contenedores o palets de almacenamiento hasta la unidad de envío. Con el sistema semiautomático de picking por voz CPS (Car Picking System), los artículos pesados o voluminosos son trasladados a través del pasillo desde el palet de almacenamiento o las bandejas hasta los roll-containers siguiendo una ruta optimizada. No hay ninguna separación física entre las áreas logísticas de las tiendas y las del comercio electrónico. Debido a que el volumen de los pedidos a través de internet suele ser bajo, se utilizan contenedores para realizar el picking en paralelo de varios clientes online.  


Luego, durante el proceso de consolidación, todos los artículos de pequeño y gran volumen se escanean y se asignan manualmente al correspondiente pedido del cliente en una estantería, para posteriormente embalarlos y prepararlos para su envío. Los pedidos de un solo artículo no pasan por el proceso de consolidación. Son escaneados y empaquetados directamente en una caja desde el contenedor. También es posible realizar envíos a las tiendas en forma de pedidos «click + collect».  


Alto nivel de integración que incluye devoluciones

Los procesos incorporados con las instalaciones a pleno rendimiento destacan por su nivel de integración.  En principio, todas las 300.000 referencias que componen la gama anual de productos de no alimentación están disponibles para los clientes de SOK/INEX no solo como una unidad de venta completa, sino también como «artículos sueltos». Estos artículos se generan dinámicamente, en función de las necesidades, durante un proceso independiente en la fase previa al picking. El centro logístico también gestiona todas las devoluciones que retornan al almacén.

 
Diseñado para crecer en el futuro
La fusión de los canales de distribución del comercio electrónico y del «click + collect» con el negocio de las tiendas, el almacenamiento, la preparación de pedidos y el envío desde un mismo centro logístico ha sido diseñada pensando en el futuro.  Cabe esperar un importante crecimiento en los próximos años debido a la sucesiva integración de las 1.000 tiendas SOK en el nuevo proceso omnicanal y al aumento del volumen global del comercio electrónico. Además de suponer una mejora en el ya de por sí excelente servicio al cliente —tanto en las tiendas como en el negocio online—, se traduce en una serie de ventajas añadidas para INEX, como por ejemplo: una gestión rentable y flexible en todos los canales de distribución, un procesamiento de los pedidos con el mismo personal logístico y la misma tecnología, lo que implica una rápida respuesta ante las fluctuaciones y los picos (por ejemplo, durante el Black Friday), áreas logísticas y de almacenamiento sin separar para los distintos canales de distribución, o la optimización de la sostenibilidad en los envíos.