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Centro logístico de última generación para más de 3.100 tiendas

La mayor cooperativa de tiendas de alimentación de EE.UU. construye con WITRON

En el futuro, la planta automatizada creará más valor a lo largo de la cadena de suministro para AWG y sus socios con más de 55.000 artículos diferentes. El nuevo centro logístico de AWG en Hernando, Misisipi.

Imagen: AWG

Associated Wholesale Grocers (AWG), con sede en Kansas City (EE.UU.), es la mayor cooperativa de tiendas de alimentación de Estados Unidos. La compañía, con un volumen de ventas de más de 10.000 millones de dólares, está desarrollando y construyendo un innovador centro logístico integral altamente automatizado en Hernando (Misisipi), junto con la empresa alemana WITRON Logistik + Informatik. Estas instalaciones darán servicio a más de 3.100 tiendas de alimentación gestionadas por retailers independientes, después de la fase de arranque prevista para agosto de 2023. AWG es conocida en Estados Unidos por sus marcas propias Best Choice, Always Save, Clearly by Best Choice y Best Choice Superior Selections.

«Estamos encantados de trabajar con WITRON en el proyecto más importante de la historia de AWG», ha afirmado David Smith, CEO de AWG. «El nuevo centro automatizado será una pieza clave en la expansión de nuestro surtido, y en la mejora del rendimiento logístico y de la distribución en todo el sistema. Permitirá a AWG y a sus más de 1.100 socios cooperativos seguir creciendo durante muchos, muchos años más».  

55.000 artículos diferentes - 460.000 pedidos al día
Cerca de 55.000 referencias se almacenarán y gestionarán con las soluciones OPM (Order Picking Machinery), AIO (All-in-One-Order Fulfillment) y CPS (Car Picking System).  La tecnología de WITRON estará presente en todas las temperatura: surtido de secos, productos frescos y congelados.  

La instalación, con una superficie de 81.000 metros cuadrados, dispondrá de un total de 738.000 ubicaciones para el almacenamiento de palets, contenedores y bandejas, 92 transelevadores, contando con 11 kilómetros de transportadores. Ha sido diseñada para gestionar más de 460.000 picks al día.  

Tecnología automatizada de WITRON en todas las zonas de temperatura
La nueva planta contará con 18 máquinas COM (Case Order Machine) totalmente automatizadas. Se instalarán en zonas de temperatura de entre +20 a -26 °C y prepararán cajas en palets según las necesidades de cada tienda. El picking de productos voluminosos se llevará a cabo en las distintas zonas de temperatura a través de una ruta optimizada y con la ayuda del sistema de picking por voz del módulo semi-automático CPS. La plataforma de software inteligente de gestión de almacenes WMS de WITRON controlará los procesos internos y externos de la cadena de suministro «de principio a fin». Un equipo de WITRON OnSite será responsable del servicio, mantenimiento y funcionamiento del sistema, y mantendrá operativos todos los elementos mecánicos, componentes y flujo de materiales las 24 horas del día, los 365 días del año.

La solución AIO permite una mayor flexibilidad del picking de unidades
Debido a la extensa gama de artículos de pequeño volumen, AWG ha apostado por el sistema AIO de WITRON para gestionar su surtido de secos –una evolución del sistema de picking de contenedores DPS (Dynamic Picking System) utilizado con éxito muchos años en el preparación de pedidos en la alimentación–.  

Con AIO, tanto los artículos de alta como de baja rotación pueden almacenarse en el mismo módulo logístico en el que se preparan los pedidos de manera compacta. La consolidación de pedidos está automatizada y se controla mediante el sistema AIO. La solución WMS de WITRON supervisa de forma permanente la clasificación de los artículos en función de la estructura de pedidos.  El sistema AIO reconoce cualquier cambio en la clasificación (por ejemplo, en el caso de artículos en promoción o de temporada) y lo ajusta automáticamente en tiempo real. El uso de una misma infraestructura (inventarios, mano de obra, mecánica, sistemas informáticos, datos maestros, etc.) genera una elevada rentabilidad y la máxima flexibilidad.
«Nuestra industria está en constante cambio, y es nuestra prioridad proporcionar a nuestros socios los productos, servicios y herramientas que necesiten para ser competitivos en los mercados en los que operan, al mejor coste posible», subraya David Smith. «Para nosotros es una satisfacción poder ampliar sustancialmente lo que almacenamos y enviamos a nuestras tiendas asociadas, al mismo tiempo que aumentamos la eficiencia y la rentabilidad de nuestras operaciones. Y nuestros empleados no serán los únicos que se beneficien de procedimientos de trabajo ergonómicos, el medio ambiente también se verá beneficiado de una reducción en el número de camiones en ruta gracias a un mejor uso del volumen y del espacio de carga».

WITRON, un socio de confianza para toda la vida
«WITRON es un socio solvente y reputado que cuenta con los conocimientos necesarios y con referencias a nivel mundial para implementar con éxito un proyecto de estas dimensiones. Además, WITRON posee una cultura corporativa que encaja muy bien con la cultura de AWG y de sus socios», explica David Smith. «WITRON nos convenció con ideas innovadoras, con tecnología y con todas las personas y los valores que hay detrás de la empresa y del proyecto».