Be innovative. Be committed. Be successful.

Centro de distribución – Sipoo (Fi)

Desde Abril de 2012 la empresa finlandesa INEX, proveedora de servicios logísticos de la cooperativa S GROUP, almacena y prepara sus pedidos de Mercancía General en las instalaciones de Sipoo. El centro de distribución ha sido diseñado y construido por WITRON Logistik + Informatik GmbH. Este centro está considerado como uno de los sistemas más eficientes y de mayor capacidad de Escandinavia y cuenta con los sistemas "Dynamic Picking System (DPS)" para el picking de contenedores y "Car Picking System (CPS)" para picking de palets. En esta instalación se pueden preparar más de un millón de unidades de picking en un día punta.

El centro logístico de Mercancía General que la empresa INEX tiene en la localidad de Sipoo, cerca de Helsinki, ocupa una superficie de 53.000 m², almacena mercancía, prepara pedidos con sus más de 300.000 referencias y da servicio a más de 1.200 tiendas de forma eficiente ajustándose a las necesidades particulares de cada una. Este amplísimo surtido y esta gran variedad de grupos de productos incluyen ropa, cosméticos, artículos de deporte, electrónica, jardinería y muebles. En función de los cambios en las modas, en los gustos músicales o en la estación del año, el rango de artículos varía rápidamente y de forma constante. A diario se dan de alta varios cientos de artículos y otros tantos son eliminados. Todo ello requiere de una estructura logística muy dinámica, eficiente y especialmente flexible. 

 

Flexibilidad gracias a la automatización

La razón para el rediseño de su operación logística fue la decisión estratégica del S GROUP de reestructurar por completo su cadena de suministro en el área de Mercancía General. Querían pasar de sus procesos convencionales de almacenaje y picking, con una importante zona de cross docking, a un sistema con mayor grado de automatización. “El objetivo principal era incrementar de forma significativa la calidad del suministro a las tiendas y asegurar una aún mayor disponibilidad de productos para los clientes”, explica Kimmo Savolainen, director del proyecto de automatización en INEX Partners. “El factor decisivo para la implantación de un centro de distribución automatizado fue, finalmente, un muy convincente estudio comparativo de costes. Además, otros criterios como la ergonomía y la seguridad en los puestos de trabajo, la flexibilidad y la automatización, la calidad del picking y una alta disponibilidad del sistema, jugaron un papel fundamental. Anteriormente tuvimos, por supuesto, la posibilidad de hablar con numerosos clientes de WITRON que habían estado operando con sistemas de estas dimensiones y de esta capacidad durante algún tiempo”, explica el Sr. Savolainen. “Esto también nos ayudó a tomar la decisión en favor de WITRON durante el concurso de ideas”. El alcance de suministro de WITRON incluye el diseño y la realización del flujo de mercancías, el software logístico, el sistema de control, el sistema de gestión de almacén y los equipos mecánicos. El sistema de transportadores y los transelevadores han sido diseñados y fabricados por FAS, empresa filial de WITRON. Un equipo On-Site de WITRON, ubicado en el propio centro, será responsable del servicio y mantenimiento del sistema y asegurará una alta disponibilidad permanente de los componentes logísticos.  

 

Suministro “store-friendly” – Picking “store-friendly”

Gracías a la realización de envíos más rápidos, más ajustados a las necesidades reales y adaptados a los diferentes tamaños y formatos de tienda, ha mejorado de forma radical el nivel de servicio a los clientes. Además, se ha reducido significativamente la carga de trabajo de los trabajadores de las tiendas S Group, pues los reajustes en tienda ya no son necesarios.  “Adicionalmente, el nuevo centro logístico permite la expansión del negocio de E-Commerce y la adaptación a futuras necesidades”, según el Sr. Savolainen. “En términos logísticos, toda nuestra operación del negocio de E-Commerce la lleva a cabo un operador logístico externo. Si fuese necesario, y el crecimiento del negocio sigue siendo positivo, podríamos integrar estos procesos dentro de la operación de nuestro centro de distribución”. La flexibilidad del sistema es clave para este propósito. 

El sistema está diseñado para preparar más de un millón de unidades de picking en un día punta. Las tiendas reciben el suministro en contenedores plásticos, palets y roll containers. Los pedidos de E-Commerce serán preparados directamente en cajas de cartón y envíados a los clientes. El sistema completo cuenta con 69 transelevadores para el almacenamiento, expedición y reaprovisionamiento automáticos, así como con unos 10 km de transportadores diseñados y fabricados por FAS, filial de WITRON. El almacenamiento y el picking de la mercancía en contenedor plástico se hace en el Dynamic Picking System (DPS), que consta de 40 pasillos, 510.000 ubicaciones de contenedor plástico para trabajar con transelevadores y 4.200 posiciones de palet. La mercancía paletizada se gestiona en un almacén automático equipado con 5 transelevadores, con capacidad para 8.800 palets y con un total de 16.000 posiciones de bandejas de capa, desde donde se realiza el picking mediante el sistema Car Picking System (CPS) con tecnología de Voice Picking integrada. Las areas de almacén convencional cuentan con un total de 13 pasillos y 12.000 posiciones de palet y se utilizan para la manipulación de mercancía a granel y para las operaciones de cross docking. El picking se hace aquí también utilizando dispositivos de Voice Picking.  

 

El sistema DPS como elemento clave del centro de distribución

El sistema de picking DPS (Dynamic Picking System) es el elemento logístico clave del centro de distribución. Un total de 120 puestos picking hacen posible una preparación de pedidos de alta capacidad desde los contenedores y los palets en stock directamente a los  contenedores de pedido. Los operarios son guiados por un sistema de Pick-by-Light. El sistema DPS trabaja combinando los principios de “mercancía a hombre” y “hombre a mercancía” y permite el almacenamiento y el picking directo desde un almacén automático miniload. 

En función de la estructura de los pedidos los articulos se suministran al frontal de picking de DPS según necesidad, haciéndo posible una continua optimización de dicho frontal. La clasificación de los artículos es permanentemente comprobada y adaptada por el DPS. La reposición de las zonas de picking integradas en el almacén de contenedores es controlada exclusivamente por el sistema y es realizada por los transelevadores. Esto también se aplica a la devolución de los artículos que no sean necesarios para el picking. Gracias a la planificación automática de las posiciones estáticas y dinámicas, las distancias recorridas por los operarios de picking se reducen hasta en un 75%. Mantener la ergonomía juega un papel importante en todas las estaciones de trabajo de Repack y de preparación de pedidos. Se ha reducido a la mínima expresión la elevación o el transporte de cargas en el sistema DPS. Tras la preparación de los pedidos, se cierran los contenedores de cliente y, si se requiere, se apilan según la necesidad de la tienda, se cargan sobre palet o roll container y se envían a la zona de expediciones en función de la previsión de rutas.  

“Hay un aspecto particular en INEX que es el llamado pre-tratamiento de pedidos. Este pre-tratamiento se lleva a cabo en 60 estaciones de trabajo del sistema DPS y consiste en el tratamiento y acondicionamiento individual de ciertos productos a los cuales se les aporta un valor añadido", explica Josef Bauriedl, responsable del proyecto en WITRON. "Estas tareas previas incluyen la aplicación de etiquetas con precios especiales, de alarmas anti-hurto o la transformación de algunas prendas de ropa doblada en ropa colgada, incluyendo la incorporación de la percha.” 

 

CPS: diferentes tipos de picking

El sistema logístico CPS es un sistema de preparación de pedidos sobre palet o roll container, con recogepedidos, siguendo rutas de preparación optimizadas y apoyado por sistemas de Voice Picking o de Radiofrecuencia. La reposición de los frontales de picking según la estructura de los pedidos es automática y son los transelevadores quienes realizan esta tarea. El sistema controla la ubicación de los artículos y dicha ubicación se asigna para cumplir con la premisa de preparación según tienda. Siguiendo el principio de “hombre a mercancía”, un operario de la zona de CPS en INEX puede preparar hasta tres pedidos al mismo tiempo. La bandejas de capa ergonómicas, diseñadas por WITRON, hacen posible disponer de un gran número de artículos adicionales en el frontal de picking, optimizando al máximo el espacio. La utilización de bandejas de capa reduce las distancias de transporte en aproximadamente un 60%. Además, las bandejas de capa son ubicadas en el frontal de picking por los transelevadores de forma automática. INEX utiliza el sistema CPS para preparar los pedidos de sus clientes desde los palets y bandejas de capa en el stock sobre palets y roll containers de pedido. Los productos en cross docking también se preparan utilizando carretillas recogepedidos y tecnología de Voice Picking. Además, el sistema CPS incluye también estaciones de trabajo manuales para pre-tratamiento y acondicionamiento de pedidos. 

“Nosotros en Finlandia, al igual que nuestros competidores, tenemos aún que luchar contra el impacto de la crisis económica y financiera en Europa, que ha supuesto un aumento de la demanda de manipulación logística”, explica el jefe de proyecto de INEX Kimmo Savolainen. “El mayor desafío que tenemos actualmente es la logística y el manejo eficiente del gran número de artículos de nuestro surtido de Mercancía General y, al mismo tiempo, el pequeño tamaño de los pedidos y la multiplicidad de proveedores. Y es ahora, gracias a nuestro nuevo centro de logístico, cuando estamos muy bien preparados.” Por este motivo fue muy importante seleccionar sistemas de almacenamiento y picking ya contrastados en la práctica, como son el DPS y el CPS, con muy buenas referencias en el mercado y capaces de adaptarse a las necesidades específicas de INEX. Todo ello, además, de forma rentable, flexible y funcional. Esta decisión se ha justificado plenamente. “Los sistemas DPS y CPS combinan de la mejor manera un alto grado de estandarización y de modularidad con las necesidades concretas de cada cliente”, indica Jack Kuypers, responsable del mercado escandinavo en WITRON y Vicepresidente para el Norte-Oeste de Europa. “Esto es aplicable no únicamente a los trabajos de pre-tratamiento en INEX, sino también al diseño específico de las estaciones de trabajo de picking y de repacking. Se extiende además al gran número de soluciones ergonómicas particulares como, por ejemplo, las bandejas de capa, el uso de dispositivos automáticos de elevación en los puestos de picking o el retorno de los palets vacíos para reposición del sistema.”

 

Segundo proyecto para INEX en distribución de alimentación en fase de construcción

INEX está muy satisfecho de su cooperación con WITRON. Además de diseñar, montar y poner en marcha el centro logístico de Sipoo, WITRON proporciona el servicio y el mantenimiento On-site con su equipo formado por técnicos finlandeses. La experiencia positiva con WITRON en Sipoo fue crucial en la decisión de adjudicar un segundo gran proyecto a WITRON. En 2016 INEX comenzará a usar un nuevo centro de distribución de alimentación, totalmente automatizado, diseñado e implementado por WITRON. Cuando las cinco fases de su construcción estén terminadas, el centro será uno de los mayores centros de distribución de alimentación a nivel mundial. WITRON mantiene un estrecho contacto con INEX durante la construcción del nuevo edificio, que esta ubicado junto al centro de distribución de Mercancía General actual. El proyecto de INEX desarrollado por WITRON es considerado el mayor proyecto individual en la historia de ambas empresas. En total, este nuevo centro de distribución contará con 108.000 ubicaciones de palet, 105.000 ubicaciones de caja y 500.000 de bandeja. Un total de 260 transelevadores y varios kilómetros de sistema de transportadores moverán las mercancías en el centro logístico bajo supervisión del Sistema de Gestión de Almacén de WITRON. Este nuevo centro de distribución, con una superficie de 132.000 m², suministrará a diario a un total de 1.500 tiendas en toda Finlandia con un surtido de más de 23.000 artículos, incluyendo artículos de seco, perecederos (+2°C, +4°C, +8°C, +13°C) y congelado (-24°C). 

La cercanía entre ambos centros de distribución genera, además, sinergias adicionales a INEX y a S Group en cuanto al personal empleado, al servicio y mantenimiento de los sistemas e incluso en la organización de la formación. “En un entorno altamente competitivo, todas las compañías finlandesas de distribución están intentando diseñar sus procesos logísticos para ser más racionales y eficientes”, señala Kimmo Savolainen. “Estamos convencidos de que la solución desarrollada con WITRON es la más eficiente y que nos asegurará una fuerte posición de mercado ahora y en el futuro.”

Autor: Thomas Woehrle, periodista especializado, Karlsruhe