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El corazón logístico del negocio de repuestos

El fabricante de automóviles SKODA amplía la instalación de almacenaje automático de WITRON en su Centro Europeo de Repuestos

Imagen: WITRON

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SKODA, el fabricante checo de automóviles, suministra desde su Centro Europeo de Repuestos de la ciudad de Mladá Boleslav los repuestos a sus distribuidores en 106 países de todo el mundo. Esta instalación se trabaja con 185.000 referencias y se procesan diariamente 26.000 pedidos. El almacén automático de contenedores tiene un papel central en esta red logística. Debido al creciente número de artículos se ha ampliado el sistema de almacenaje existente para cumplir así con las crecientes exigencias de flexibilidad de las operaciones logísticas así como con la mejora continua de los flujos de trabajo. También se ha sustituido el sistema de guiado de carretillas existente por la nueva aplicación ITM. La empresa seleccionada para llevar a cabo ambos proyectos fue WITRON Logistik + Informatik GmbH.

Hoy en día para un fabricante de automóviles el éxito no es únicamente vender coches. El negocio que generan las piezas de repuestos y el servicio postventa tiene cada vez más peso. Ofrecer al cliente un servicio profesional en postventa, en el control de calidad y en las reparaciones, genera un grado de fidelidad hacia la marca muy importante en estos tiempos de intensa competencia. La facturación por estos conceptos se ha venido incrementando en los últimos años y, hoy en día, SKODA factura más de 600 millones de Euros anuales por la venta de repuestos y equipamientos originales.  

“Los mayores desafíos para la logística en el negocio de la venta y suministro de repuestos y de equipamiento original son la calidad, los plazos de entrega, el cumplimiento de dichos plazos, la disponibilidad de los productos y, por supuesto, el precio”, comenta Petr Jira, Jefe de Sistemas Operativos y de Recursos de Postventa de SKODA. “El parámetro más importante para evaluar cómo funciona la logística es el nivel de servicio. Nosotros utilizamos este parámetro para medir el porcentaje de éxito de los envíos de postventa desde que se hace el primer suministro a un cliente”. El objetivo del Departamento de Logística es conseguir un valor estable del 98% para la primera entrega tras la realización del pedido y cumplir con los objetivos de la empresa para los pedidos urgentes y de stock. Para tener esta seguridad de forma permanente es básico contar con un sistema logístico flexible. “Por supuesto, el nivel de servicio también incluye la calidad del picking”, según Petr Jira.  En este punto, el objetivo del SKODA es recibir un máximo de 3 reclamaciones por cada 1.000 repuestos enviados. “Gracias a nuestros sistemas logísticos de vanguardia, a día de hoy estamos por debajo de ese valor”. 

Gran flexibilidad, velocidad y disponibilidad

“Rendimiento es igual a productividad”, afirma sin dudarlo Petr Jira. Para SKODA es de vital importancia utilizar de forma óptima las capacidades del almacén y reducir, al mismo tiempo, los costes de operación. Y todo ello, además, manteniendo o mejorando el nivel de servicio.  

Es muy importante contar con un alto grado de flexibilidad en la logística, pues en el Centro de Repuestos de Mladá Boleslav se manejan dos procesos logísticos completamente diferentes en una operación a tres turnos. Por un lado, se suministran todos los repuestos de la marcas Volkswagen, Audi y Seat a los 460 talleres del grupo y a los talleres autorizados en República Checa, Eslovaquia y los países bálticos. Para este suministro, los pedidos recibidos hasta las 18:00h se entregan a la mañana siguiente. Por otro lado, desde este centro de distribución de Mladá Boleslav también se suministran la totalidad de las referencias de piezas de repuesto a los concesionarios de ŠKODA en 106 países en todo el mundo. Puesto en números, los talleres suponen en promedio un 65% del total de las unidades preparadas y los concesionarios un 65% del volumen preparado.

Los flujos de estos procesos son totalmente distintos y deben estar perfectamente definidos dentro del concepto logístico global y formar parte de la estructura del Centro Europeo de Repuestos. "Una de las principales ventajas de nuestro sistema de suministro de repuestos, en comparación con nuestra competencia, es la disponibilidad de la totalidad de las referencias en nuestros almacenes para suministrar a nuestros clientes en cualquier parte del mundo. Esta es la manera de diferenciarnos de las cadenas independientes, las cuales normalmente sólo ofrecen las referencias de alta rotación”. En total, el centro de distribución de repuestos de Mladá Boleslav suministra a más de 550 distribuidores, talleres e importadores. 

Almacén automático miniload con estaciones de trabajo de última generación

Una logística tan compleja no puede ser soportada únicamente por operaciones manuales. Este es el motivo por el cual SKODA y WITRON colaboran desde 1998 en el área automatizada del centro de distribución. “SKODA espera ideas innovadoras de sus proveedores estratégicos y WITRON nos ofrece estas ideas”, enfatiza Petr Jira.  

El elemento principal del centro de distribución de repuestos es un almacén automático miniload que alberga los repuestos de alta rotación de pequeño y mediano tamaño. Este sistema ha estado en continua expansión desde 1998. La última ampliación del sistema incluye tres nuevos pasillos con un total de 35.560 ubicaciones de contenedor. Hay un total de cinco modelos de contenedor, con hasta 4 subdivisiones, que aseguran una óptima utilización del espacio en el almacén automático. El nuevo almacén miniload está ubicado en una zona separada del almacén existente y está conectado con éste mediante un sistema de transportadores. La ampliación incluyó la instalación de tres estaciones de trabajo nuevas diseñadas según los más altos estándares ergonómicos. La instalación se realizó con el centro de distribución trabajando a pleno rendimiento y sin afectar el funcionamiento normal del centro.

“La ampliación del almacén miniload era uno de los pasos estratégicos para conseguir mayor capacidad y velocidad de preparación de los pedidos de los clientes”, explica el Sr. Jira. “No se trataba únicamente de ampliar la capacidad de almacenaje, sino también de asegurar la capacidad de preparación y la velocidad de procesamiento de los pedidos”. Hay dos razones principales para la ampliación de la capacidad y el desarrollo del nivel de automatización. La primera y principal es que SKODA tiene una nueva estrategia de producción de vehículos que supone que la capacidad productiva esté en crecimiento constante. Esto implica que el número de referencias de repuestos también aumente. La segunda razón es que los clientes realizan pedidos más frecuentes, más pequeños y muy vinculados a las necesidades reales. “Algunos clientes preferirían incluso prescindir de tener stock en sus almacenes y recibir en cambio los repuestos con mayor frecuencia desde el centro de distribución de Mladá Boleslav”, de acuerdo con el Sr. Jira.  

Los 13 pasillos de miniload de SKODA cuentan con una total de 140.000 ubicaciones de almacenaje, incluida la última ampliación. El grado medio de llenado de la instalación está entre un 85% y un 90%. Más del 40% de las líneas de pedido se preparan en esta instalación.  

El sistema OPS maneja sin problemas un altísimo número de referencias 

ŠKODA confía en el sistema integrado de almacenamiento y picking OPS de WITRON para su centro de distribución de repuestos. Este concepto OPS (Order Picking System), está presente en numerosos centros de distribución de repuestos por todo el mundo así como en instalaciones logísticas para E-Commerce. La solución OPS es capaz de trabajar con un elevado número de referencias y con grandes volúmenes de artículos de tamaño mediano o pequeño. Las líneas de pulmón ubicadas frente a las estaciones de trabajo permiten el suministro secuencial de los contenedores de almacenamiento a las estaciones y, al mismo tiempo, permiten desacoplar dichas estaciones de la alta dinámica de la operación de los miniload fabricados por la empresa FAS (Förder Anlagen Systeme GmbH), empresa filial de WITRON.  

WITRON ha diseñado y patentado, junto con SKODA y el TÜV Rheinland, estas estaciones de picking instaladas en la ampliación del centro de distribución de SKODA en Mladà Boleslav. Dichas estaciones cumplen con todos los requisitos del grupo en cuanto a la ergonomía de los puestos de trabajo. “Estos requisitos incluyen el suministro de los productos de acuerdo al principio de mercancía a hombre, así como la inclinación automática de los contenedores en 45º en el puesto de picking, la posibilidad de ajuste de la altura de la estación de trabajo mediante un suelo de desarrollo propio y una reducción significativa del nivel de ruido en el puesto de trabajo y en el sistema en general. “Gracias a que el suministro y la retirada de los contenedores es totalmente automática, ya no es necesario transportar o elevar dichos contenedores”, explica Josef Gallersdoerfer, Jefe de Proyecto de WITRON.  “Además, el operario de picking tiene la posibilidad de trabajar sentado o de pie, así como de utilizar una pantalla táctil o un pedal para confirmar los pedidos mientras trabaja”. Adicionalmente, las estaciones de trabajo son de colores claros y tienen formas visualmente atractivas para crear un ambiente de trabajo cómodo para los empleados. Contar con buenos empleados que estén satisfechos con su trabajo es la base para el éxito de SKODA a largo plazo. Cada una de las estaciones de trabajo permite preparar hasta 10 pedidos de forma simultánea. Un contenedor de stock puede albergar hasta 4 productos distintos al mismo tiempo. La preparación de pedidos sin fallos queda asegurada gracias a los displays pick-by-light y a la integración de escáneres de zona. En el caso de que hubiese algún error de picking, una señal acústica avisaría al operario. Todos los pasos del proceso están definidos de forma muy clara en los diálogos del terminal. La velocidad media de picking es de 200 picks por estación/h.  

Una nueva tecnología permite el máximo aprovechamiento del almacén

Para conseguir el máximo aprovechamiento del almacén, SKODA utilizará otra innovación técnica de WITRON que hace que los contenedores de diferentes tamaños y alturas utilizados en el nuevo almacén miniload se transporten sobre bandeja.  

La base de estas bandejas tiene un diseño flexible que permite transportar desde un contenedor hasta cuatro contenedores de forma simultánea. Cuando el sistema OPS, al manejar las bandejas con dos o con cuatro contenedores, detecta que hay un determinado número de contenedores vacíos en el almacén, transporta estos contenedores automáticamente hasta un punto de consolidación. En este punto los contenedores llenos y vacíos se separarán mecánicamente. Los contenedores llenos se vuelven a ubicar sobre bandejas en grupos de dos o de cuatro y se envían al almacén de forma automática. Los contenedores vacíos también se agrupan y se envían sobre bandejas en grupos de dos o de cuatro hasta la zona de recepción, donde quedan de nuevo disponibles en los puestos de reposición. Esta consolidación no solo es automática sino que queda registrada y se actualizan sus datos de forma inmediata en el sistema de gestión de almacén (SGA). Es proceso se realiza de forma automática y no necesita el soporte de personas. "La consolidación permite la separación de los contenedores llenos y vacíos y su reagrupación automática. En términos de software permite utilizar de forma óptima la capacidad de almacenaje existente”, indica Gallersdörfer. Gracias a la compacidad conseguida en el sistema, ahora es posible manejar de forma eficiente un rango de artículos aún mayor en el almacén automático. 

Implantación exitosa del moderno Sistema de Guiado de Carretillas ITM de WITRON

Como parte del concepto logístico global, ŠKODA y WITRON implementaron con éxito un nuevo sistema de guiado de carretillas.  

Tras 15 años de funcionamiento, el sistema de guiado de carretillas existente, M.O.B., fue sustituido por la nueva solución ITM (Integrated Transfer Management) para la optimización del transporte en la zona del almacén manual. Sólo dos días después del arranque se alcanzó el 100% del rendimiento acordado. El sistema ITM se comunica directamente con el SAP Warehouse Management System de ŠKODA. La solución ITM no solo transporta los productos de grandes dimensiones y a granel que no pueden ser gestionados por el almacén automático, sino que también controla la totalidad del transporte de mercancías entre las diferentes áreas de almacén dentro de las instalaciones de ŠKODA, que ocupan un total de 74.000 m². ITM incluye numerosas funcionalidades para el control de las mercancías recibidas, del almacenaje, de las reubicaciones, preparación de pedidos así como expediciones, y optimización de procesos en las diferentes áreas de almacén manual de ŠKODA. Las funcionalidades avanzadas de asignación automática de pedidos, optimización de rutas o la integración de un operador logístico para las labores de reposición en el almacén automático, son un gran beneficio para los miembros del equipo. En la actualidad, unos 160 proveedores logísticos, trabajando en tres turnos, están equipados con carretillas y terminales de mano y está previsto aumentar esta cifra. Además, la solución ITM se integra de manera sencilla en el almacén automático de WITRON, de forma que los contenedores de pedido pueden transportarse agrupados a la zona de expedición una vez han sido preparados. Alternativamente, los contenedores vacíos pueden ser transportados a la zona de recepción.  Como subsistema, el ITM se comunica generalmente a través de un interface abierto y se puede conectar con SAP o con cualquier otro ERP. Se garantiza la conexión del ITM con sistemas de gestión de almacén propios de los clientes o con SGA comerciales, sin mayor problema. La gestión de las órdenes de transporte sin papeles se hace según los requerimientos del cliente a través de terminales de mano, terminales de carretilla o por dispositivo de picking por voz.  

“WITRON es, desde hace muchos años, un importante proveedor de tecnología de almacén tanto automática como para ŠKODA AUTO a.s. y para el área OP/OE”, dice el Sr. Jira. "A lo largo de todo este tiempo, nuestras experiencias en ambas áreas han sido siempre positivas”. Desde 1998, hemos implantado otros 5 grandes proyectos con WITRON. “Estamos convencidos de que nuestro centro logístico es una referencia a nivel mundial en almacenes de repuestos”, afirma Jira. 

ŠKODA ya tiene planes para el futuro. En los próximos años el centro de repuestos de Mladá Boleslav va a ser ampliado con una nueva nave. Dos pasillos adicionales de almacén automático pueden ser instalados a corto plazo y los diez pasillos existentes serán renovados y actualizados a la última tecnología de WITRON a medio plazo. “Es absolutamente necesario tener en cuenta las necesidades de los operarios a la hora de llevar a cabo las ampliaciones planificadas” explica Jira. “Nuestro objetivo será diseñar las estaciones de picking tan modernas y ergonómicas como sea posible en cooperación con WITRON”. 

Autor: Thomas Woehrle, periodista especializado, Karlsruhe

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Acerca de ŠKODA:

La empresa ŠKODA AUTO a.s., que está en Mladá Boleslav a unos 60 kilómetros al norte de Praga, es uno de los principales fabricantes de automóviles del mundo. En la República Checa, ŠKODA fabrica en tres lugares - Mladá Boleslav, Kvasiny y Vrchlabí. La empresa fue creada en 1895 y desde 1991 la marca checa pertenece al Grupo Volkswagen. Desde entonces, su suministro se ha multiplicado por seis. En 2014, ŠKODA alcanzó un nuevo record y vendió más de un millón de vehículos en un año por primera vez en la historia de la empresa. ŠKODA emplea actualmente a 26.000 personas. 

Su centro de repuestos (ŠPC) de Mladá Boleslav tiene una superficie total de 74.000 m² y es uno de los ocho almacenes centrales de suministro de repuestos y equipos originales del Grupo. Al día se preparan unas 26.000 líneas de pedido al día. Este centro de distribución (ŠPC) sirve un total de 185.000 referencias de las cuales, de media, hay 137.000 referencias en el almacén.