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El grupo bilstein desafía el Brexit con logística

Ferdinand Bilstein y WITRON han inaugurado un centro logístico de última generación para la distribución de repuestos de en el Reino Unido

El bloque logístico del grupo bilstein en Markham Vale en Reino Unido ocupa una superficie de 19.000 m².

Imagen: Foto de WITRON

El Director de Operaciones del bloque logístico del grupo bilstein en Markham Vale: Paul Dodgson.

Imagen: Foto de WITRON

Director del Proyecto de Witron, Ulrich Schlosser.

Imagen: Foto de WITRON

Estación integrada para el cambio de formato de cartones a cubetas.

Imagen: Foto de WITRON

Almacenamiento compacto: almacén de miniloads con 215.000 ubicaciones.

Imagen: Foto de WITRON

Un total de doce transelevadores garantizan la méxima dinámica en la reposición de las cubetas

Imagen: Foto de WITRON

Imagen panorámica del bloque logístico del grupo Bilstein en Markham Vale.

Imagen: Foto de WITRON

La mercancía irregular o de gran volumen se almacena en un almacén de paletas convencional.

Imagen: Foto de WITRON

El grupo bilstein opera el almacén convencional de paletas mediante un sistema de radio-frecuencia de WITRON.

Imagen: Foto de WITRON

Los operarios de las 11 estaciones de trabajo son capaces de preparar 152.000 unidades de picking para los clientes del Reino Unido.

Imagen: Foto de WITRON

El Sistema OPS de WITRON trabaja bajo el principio de que la mercancía se desplaza hacia la persona. Los puestos de trabajo ergonómicos garantizan la calidad en el picking.

Imagen: Foto de WITRON

22 estacion de cambio de formato a cubetas están conectadas con las estaciones de picking. La consolidación de las órdenes tiene lugar aquí.

Imagen: Foto de WITRON

Los secuenciadores alimentan las estaciones de picking con las cubetas en la secuencia correcta.

Imagen: Foto de WITRON

Sólo una fuente: diseño, IT, sistemas de control, transportadores, transelevadores y soporte para todo el sistema.

Imagen: Foto de WITRON

Las estaciones de preparación de “kits” están integradas en el proceso logístico global.

Imagen: Foto de WITRON

Aplica también para el apilado de las órdenes de confección de “kits”.

Imagen: Foto de WITRON

Desde el bloque logístico de Markham Vale se suministra a todos los clientes del grupo bilstein en Reino Unido, Islas del Canal y las Repúblicas Bálticas.

Imagen: Foto de WITRON

Felix Wortmann, Director de proyectos de planificación para la logística en Ferdinand Bilstein en Alemania: “Nos decidimos por WITRON porque estamos realmente satisfechos con nuestra planta en Alemania y queríamos replicar la eficiencia de los procesos logísticos en Markham Vale”.

Imagen: Foto de bilstein group

Mientras que sus competidores se han retirado parcialmente del mercado británico tras la votación del Brexit, la empresa alemana Ferdinand Bilstein ha invertido en la región y en los procesos de suministro a sus clientes. Bajo el paraguas del grupo bilstein se ha construido recientemente un nuevo centro logístico en el corazón de Inglaterra. Aquí se almacenan más de 50.000 referencias. Los clientes que hagan su pedido antes de las 17:30 h, recibirán los artículos al día siguiente. Aunque también existe la posibilidad de ir a recogerlos en el mismo día.  Paul Dodgson, director de Operaciones de Ferdinand Bilstein Reino Unido y Felix Wortmann, director de Proyectos de Planificación Logística de Ferdinand Bilstein Alemania, explican cómo reacciona la empresa frente al Brexit y por qué la automatización es la clara vencedora en Inglaterra.

¿Qué estabas haciendo el 23 de junio de 2016, el día del referéndum del Brexit? Ese mes, Paul Dodgson y Felix Wortmann, junto con Ulrich Schlosser de WITRON, estaban planificando el nuevo centro logístico. "De hecho, queríamos instalarnos en el sur de Inglaterra para poder suministrar, de cara a futuro, repuestos para automóviles febi, SWAG y Blue Print, tanto al Reino Unido como al continente", explica Felix Wortmann. El Brexit, sin embargo, condujo a Ferdinand Bilstein y su equipo de logística al centro geográfico de Inglaterra: el corazón industrial de la isla.  Tras la decisión del Brexit, la idea original de suministrar al continente desde el sur de la isla, por ejemplo, realizando envíos a Francia o a España, dejó de ser factible. En Markham Vale, muy cerca de las grandes ciudades de Manchester, Sheffield y Nottingham, el grupo bilstein gestiona un centro de distribución de 19.000 metros cuadrados que lleva abasteciendo al mercado británico desde 2018. "Hemos centralizado nuestras operaciones logísticas en Markham Vale. Antes suministrábamos a nuestros clientes del Reino Unido desde dos centros de distribución, uno situado en el norte y el otro en el sur de Inglaterra. Las operaciones eran bastante complejas, ya que las piezas se encontraban en almacenes separados dentro de las mismas instalaciones. La consolidación de palets listos para el envío y paquetes requería mucho tiempo y esfuerzo. Ahora enviamos todas las marcas desde un solo lugar", dice Wortmann.

Dentro del abanico de suministros y servicios de WITRON se incluye el diseño y la fabricación de todos los componentes del flujo de materiales, los sistemas informáticos  y de control, la gestión del almacén y la mecánica. La tecnología de los transportadores y los transelevadores fueron diseñados y fabricados por la filial de WITRON, FAS. Además, en las instalaciones hay un equipo de WITRON OnSite responsable del servicio y mantenimiento del sistema.

Grupos empresariales en lugar de talleres

El mercado de piezas de recambio para automóviles y camiones en el Reino Unido ha cambiado considerablemente en los últimos años. "Aquellos pequeños talleres de reparación cuyos dueños almacenaban cajas de repuestos ya no existen. Nuestros clientes piden menos artículos, pero con mayor frecuencia y más tarde que antes. Los clientes que hacen su pedido antes de las 17:30 h, reciben los artículos al día siguiente. Nuestros pequeños talleres de reparación se han transformado en cadenas comerciales con inversores, accionistas y expertos en logística. Las demandas de nuestros clientes van desde un servicio 24 horas hasta la entrega en el mismo día. El proceso logístico está cobrando cada vez más importancia en nuestro mercado. Ya no es el "lado oscuro y sucio" de los negocios. Nosotros lo sabemos y nuestros clientes también lo saben", apostilla Paul Dodgson. En los días de mayor actividad se llegan a gestionar más de 2.200 paquetes y 800 módulos de expedición en el almacén automático de piezas pequeñas (min-iload) utilizando el sistema “pick-to-tote” según el principio de “mercancía a persona”. “Esto equivale a 38.000 líneas de pedidos con un total de 152.000 unidades de picking”. Los pedidos se preparan para ser enviados en cajas o en módulos de expedición desde los once puestos de picking con estaciones de embalaje. 

Gama de productos no homogéneos

En Markham Vale hay más de 50.000 artículos diferentes almacenados. Debido a esta amplia y no homogénea gama de productos, propia de la industria de piezas de recambio para automóviles, el centro logístico cuenta con un área automatizada y otra manual.   

La sección automatizada de Markham Vale es muy parecida al centro logístico del grupo bilstein en Ennepetal. En este caso también se utiliza el sistema de picking automático (OPS) de WITRON como elemento logístico central. El sistema OPS está integrado por el almacén automático de piezas pequeñas (mini-load), un loop de reparto y puestos de picking ergonómicos. Aquí se gestiona más del 90 % del volumen total de pedidos del grupo bilstein.

Los artículos incluidos en el sistema OPS siguen el principio de “mercancía a persona” para el picking por pedido y secuencial. El operario recibe instrucciones a través del terminal que le guía durante todo el proceso. Los pulmones secuenciadores integrados desacoplan los procesos: por una parte la preparación y por otra la reposición mediante los transelevadores. La solución OPS integra el almacenamiento y la preparación de pedidos en un solo sistema. Además de la preparación 1:1 de pedidos en serie, también es posible realizar un picking en paralelo en varios contenedores de pedidos o directamente en las cajas del cliente. Esta flexibilidad es vital en la distribución de repuestos, ya que permite combinar el negocio de la tienda con el taller y el comercio electrónico.

El punto central del área de logística manual es el almacén de palets de pasillos estrechos con más de 10.000 ubicaciones y estanterías cantiléver integradas que proporcionan 720 ubicaciones adicionales. "Aquí almacenamos principalmente artículos pesados y de gran volumen", explica Dodgson. Los máquinas apiladoras de pasillo estrecho y el sistema de radiofrecuencia de WITRON ayudan a los trabajadores a optimizar la preparación de pedidos. El almacén manual, al igual que el sistema OPS, se controla globalmente mediante el WMS, el software multifunción de gestión de almacenes de WITRON.

El modelo a seguir de Ennepetal

Ferdinand Bilstein opera desde hace muchos años un centro logístico con una gran actividad en la sede alemana de Ennepetal, en unas instalaciones que también fueron diseñadas y ejecutadas por WITRON. En un día pico se pueden llegar a preparar en el centro logístico más de 92.000 líneas de pedidos de un surtido de 50.000 referencias, que luego se suministran a más de 170 países de todo el mundo. En las 227.000 ubicaciones de contenedores y en 72.000 ubicaciones de palets hay más de 100 millones de repuestos listos para distribuirse tanto nacional como internacionalmente. Un equipo de WITRON Onsite, compuesto por 15 empleados, se encarga del servicio y mantenimiento de todos los componentes y procesos en tres turnos de trabajo, garantizando así una alta y constante disponibilidad del sistema. También son responsables de las tareas de mantenimiento y gestión de las instalaciones.

"Nos decidimos por WITRON porque estamos muy satisfechos con nuestra planta en Alemania y queríamos definir los procesos logísticos en Markham Vale de forma similar, a pesar de que el nivel de automatización general no es tan elevado como en Ennepetal", explica Felix Wortmann.

En Markham Vale hay doce pasillos mini-loads de almacenamiento de contenedores con 215.000 ubicaciones. Los técnicos de WITRON están orgullosos del impresionante rendimiento que se puede conseguir gracias al equipamiento de mini-loads: cada módulo dispone de un transelevador e incluye un dispositivo de doble carga que permite la manipulación simultánea de cuatro contenedores, así como una solución de loop doble.

En el concepto general también se integraron otras áreas de trabajo importantes para el embalaje, como las estaciones en la zona de empaquetado de productos (reboxing) y la zona de ensamblaje (kitting), que se controlan mediante el sistema WITRON. Estas zonas de ensamblaje son modulables, por lo que se podrán ampliar de forma flexible en el futuro. "A pesar del Brexit, nuestro objetivo es seguir expandiéndonos", dice Dodgson mirando hacia el futuro.   

Al igual que en Ennepetal, la empresa ha decidido contar con un equipo de WITRON OnSite en el Reino Unido. Como el centro de distribución de Markham Vale equivale a aproximadamente un tercio del tamaño del de Alemania en términos de rendimiento y superficie, hay seis técnicos que se encargan de que el flujo de material no sufra ninguna incidencia en un turno y medio de trabajo.

La automatización saca partido del Brexit

"Tras la decisión del Brexit, nuestros competidores redujeron su capacidad logística en Inglaterra. Nosotros seguimos aquí", añade Dodgson con orgullo y sonríe. Sin embargo, el Brexit es un tema que a él y a sus colegas todavía les preocupa. "Actualmente, la cuota de centros logísticos manuales en Inglaterra continúa siendo muy alta. Pero eso cambiará", comenta Dodgson convencido. "La automatización se beneficiará enormemente, tendremos que automatizar aún más los procesos, dedicarnos a extraer datos para aprender más sobre nuestros procesos y sobre nuestros clientes, porque ya nos resulta difícil encontrar personas con una buena formación y que estén motivadas”. Ulrich Schlosser de WITRON está de acuerdo. "Es muy difícil encontrar expertos en automatización en Inglaterra".