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La empresa alemana EDNA, fabricante de panadería y pastelería congelada, apuesta por el Sistema OPM de WITRON para su nuevo centro de distribución.

Que el almacenamiento y el picking automáticos en congelado mejoran la rentabilidad, la flexibilidad, la calidad y el rendimiento de una instalación, ha quedado demostrado en el nuevo centro de distribución de EDNA en Brehna (Alemania). La empresa EDNA seleccionó el sistema de picking automático OPM (Order Picking Machinery) de WITRON para su plataforma central de distribución con el objetivo de seguir optimizando su nivel de servicio.

El nuevo centro de distribución de 7.000 m² que la empresa EDNA tiene en la localidad de Brehna (Alemania), suministra productos de panadería y pastelería congelada a sus clientes en Europa dentro de las 24 horas siguientes a la realización del pedido. Este centro de distribución inició su actividad en Octubre de 2012, después de un año y medio de construcción. "Desde el primer día de la puesta en marcha tuvimos acceso a todo nuestro surtido y el centro logístico funcionó con un alto grado de disponibilidad durante 24 horas 6 días a la semana", dice Norbert Meitinger, propietario y Director General de EDNA. "Esto fue muy importante para nosotros. Teníamos que estar en condiciones de suministrar a cualquier hora. Nuestros clientes no aceptarían otra cosa". La satisfacción del cliente es el elemento central de la filosofía de negocio de la empresa EDNA. "Somos capaces de satisfacer las necesidades concretas de nuestros clientes de una forma muy rápida y, con la ayuda del sistema OPM, podemos reaccionar de forma instantánea y de manera muy flexible. Esta es nuestra fuerza. Dicho de otra forma: el cliente hace un pedido y el sistema OPM lo prepara exactamente según los requerimientos del cliente, independientemente de si se trata de un pedido grande o pequeño”. 

El servicio al cliente y una respuesta rápida es lo más importante para EDNA, pues los productos de panadería y pastelería son productos que se piden diariamente y, por regla general, deben ser suministrados al día siguiente. Desde su "almacén central de producción y comercial con picking unitario", EDNA suministra de forma directa sus productos congelados de panadería y pastelería a la mayoría de distribuidores y grandes clientes. A los clientes pequeños se les sirve desde areas de cross-docking en centros de distribución tanto nacionales como internacionales. Los pedidos de clientes recibidos hasta las 19:00h serán servidos, por regla general, al día siguiente.

La automatización incrementa la flexibilidad en el centro de distribución de productos congelados

Un gran número de clientes de WITRON en Europa y Estados Unidos ya utilizan con éxito la tercera generación de la tecnología del sistema OPM, no sólo en la zona de temperatura ambiente sino también en refrigerado y congelado. EDNA cuenta con un total de tres máquinas COM en -24ºC que preparan automáticamente 13.000 cajas/día de picking sobre palet. El sistema está preparado para una futura ampliación hasta 4 máquinas COM para llegar a preparar 32.000 cajas/día de picking en 16 horas de operación. La zona de picking está conectada con un almacén miniload para bandejas de 6 pasillos con 35.000 ubicaciones (ampliables hasta 47.000) así como con un almacén automático de palets con 4 pasillos y 9.600 ubicaciones de palet (ampliables hasta 14.500). Un total de 800 palets completos salen diariamente de la producción y se guardan en el almacén automático hasta el momento de su expedición. La instalación está preparada para trabajar en el futuro con hasta 2.000 palets completos al día. El centro logístico está diseñado para su futuro crecimiento y en el diseño logístico de WITRON se ha tenido en cuenta la posible ampliación modular en todas las areas del almacén. Aparte de eso, el proceso de envasado de productos de panadería y pastelería, que en el pasado se realizaba manualmente, también se ha automatizado. WITRON desarrolló el proyecto como contratista principal siendo responsable del diseño, realización, software, sistema de control y puesta en marcha de la instalación. Los equipos mecánicos fueron diseñados y fabricados por la empresa FAS, filial de WITRON. Otra empresa del grupo de WITRON, llamada Wibond, fue responsable del suministro de los displays informativos apropiados a las diferentes zonas de productos congelados.

"Con el sistema OPM de picking automático hemos apostado por una solución de picking que servirá de soporte a las cambiantes necesidades de nuestros clientes y de nuestros empleados durante los próximos 20 años", dice el Sr. Meitinger, Director General de EDNA. "En la búsqueda de un sistema de vanguardia, WITRON me convención de inmediato por su diseño y su conocimiento del area de congelados.  Desde nuestra primera visita a la central de WITRON en Parkstein nos sentimos comprendidos, tanto en la parte técnica como en nuestra filosofía de empresa". Ambas empresas, WITRON y EDNA, son empresas familiares dirigidas por sus propietarios.

El sistema de picking totalmente automatizado (OPM) evita el incremento de carga de trabajo de los trabajadores del centro de distribución a pesar del continuo aumento del número de referencias. Los trabajadores obtienen claros beneficios del sistema OPM por la mejora en las condiciones de ergonomía de su trabajo diario. 

"Las temperaturas en la zona de congelados son un desafío tanto para el hombre como para la tecnología. No obstante, una máquina COM prepara de manera totalmente automática hasta 500 cajas por hora. Este rendimiento y calidad de picking es imposible que lo consiga un operario de forma manual", explica Meitinger. 

El hecho de que el proceso de picking tenga lugar a lo largo de diferentes turnos, del  día y de la noche, ha sido otra razón a favor del sistema OPM. "En el caso del trabajo a temperaturas bajo cero, no es posible disponer de forma constante de personal en esas zonas según las necesidades de picking y que resulte rentable", admite el Sr. Meitinger. "Gracias a las máquinas COM de WITRON tenemos la flexibilidad necesaria y podemos reaccionar en función del objetivo". 

En cualquier caso, el "factor humano" tiene un papel importante a la hora de asegurar el buen funcionamiento del sistema, pues "nuestros propios empleados son los  responsables del control y del mantenimiento de la instalación", dice Meitinger. 

Order Picking Machinery (OPM) para todos los tipos de pedido

WITRON desarrolló el sistema OPM para la preparación totalmente automática de palets de pedido según los requerimientos de cada cliente. La automatización está presente desde la recepción hasta la expedición de mercancías. El corazón del sistema es la preparación automática de los palets de pedido con cajas de diferentes formas, tamaños y pesos, que es llevada a cabo por un dispositivo paletizador de alto rendimiento llamado Case Order Machine (COM). 

Después de identificar los palets en la zona de recepción éstos se ubican en un almacén automático. Desde esté almacén se suministran al despaletizador de capas automático. La mayoría de los 650 productos almacenados, que incluyen diferentes tipos de pan, de bollería y pastelería, son producidos en el propio bloque logístico de EDNA. Además EDNA comercializa otros productos y, por este motivo, casi 100 proveedores de todo el mundo suministran sus mercancías al centro de distribución de Brehna.

Después del proceso de despaletizado de capas, las cajas de son invidualizadas y colocadas de forma automática sobre bandejas para, a continuación, ser guardadas en un almacén miniload de bandejas. Teniendo en cuenta factores como las agrupaciones de producto, la estabilidad del palet y el grado de llenado, cada palet de pedido tiene su patrón de paletizado propio calculado por software. 

Una particularidad en EDNA es el hecho de que cuando un cliente pasa su pedido online puede, prácticamente, decidir cómo debe preparar EDNA su palet de pedido en función de sus necesidades específicas.

Este servicio exige la máxima flexibilidad del sistema de WITRON pues el OPM puede preparar hasta cuatro tipos diferentes de palet (estándar, sandwich, por capas y multicliente) según la especificación del cliente. Todo ello se hace sin pérdida alguna de rendimiento en la máquina paletizadora COM. Incluso la altura del palet de pedido se ajusta a la necesidad de cada cliente. 

"En el caso particular de los palets de pedido multicliente cada caja individual es etiquetada y ubicada por el sistema en el palet de forma que, cuando la máquina COM prepara el palet de pedido, la etiqueta de caja quede visible desde el exterior del palet. Para el etiquetado se utiliza una impresora/aplicadora que trabaja en congelado utilizando un software específico de WITRON. Las cajas se posicionan en la posición adecuada antes de aplicar la etiqueta mediante cruces de giro que han sido especialmente diseñadas por la empresa FAS, fabricante de los equipos de manutención y filial de WITRON”, explica el Director de Proyecto de WITRON, Slavisa Jovanovic. "El cliente o el conductor del camión deben ser capaces de inspeccionar la mercancía sin tener que retirar ninguna caja del palet". Gracias a la utilización de etiquetas de color naranja en las cajas, el conductor puede leer la información necesaria del cliente, incluso de noche.  

Otro servicio especial que ofrece EDNA a grandes clientes es el suministro de palets de pedido tipo sandwich. Esto significa que el cliente hace el pedido por capas completas de producto y que recibe los productos en capas individuales separadas por Europalets. De esta manera los clientes de EDNA pueden almacenar en su centro logístico los productos ya clasificados.

La preparación de este tipo de pedidos se realiza en las máquinas COM. Su posterior consolidación se hace también en el sistema automatizado de picking. 

Automatización del envasado de productos de panadería

Además de la instalación del sistema OPM, WITRON ha automatizado el proceso de envasado de EDNA. “En el pasado este proceso era exclusivamente manual", explica Jovanovic. Desde el almacén automático de palets en congelado se envian, mediante el sistema de transportadores automáticos, hasta un total de seis jaulas de producto monorreferencia a las estaciones de trabajo ergonómicas. Una máquina formadora de cajas suministra a los operarios de dichas estaciones las cajas de expedición del tamaño adecuado en función del producto a envasar. Una vez terminado el proceso, las cajas de cartón serán etiquetadas, cerradas e inspeccionadas para detectar la presencia de cuerpos extraños. A continuación, las cajas regresan al almacén miniload de bandejas mediante el sistema de transportadores y se prepararán en el sistema OPM como el resto de productos. "Como básicamente generamos un nuevo producto por consolidación, nuestro software WMS debe cumplir con la normativa sanitaria, de trazabilidad y de seguimiento de lote”, indica Jovanovic. 

Gracias a los nuevos procesos de trabajo, que resultan más eficientes, EDNA es capaz de suministrar a sus clientes con menos productos por envío. EDNA responde así a los cambios en el comportamiento de los compradores, que hacen cada vez pedidos más frecuentes y en cantidades más pequeñas. Esta situación se ve incluso reforzada por la actividad de la tienda online de EDNA. Esta capacidad de adaptación de EDNA a los cambios del mercado es un factor competitivo clave.

Reducción del 50% del stock. Tasa de errores casi nula

En el global del proyecto EDNA ha invertido aproximadamente 20 millones de Euros en la obra civil, edificios, sistema de refrigeración y automatización. En este momento, sólo unos pocos meses después de la puesta en marcha, los resultados son impresionantes. Gracias a la centralización de la logística de su producción y de sus productos comercializados en Brehna, EDNA ha podido cerrar varios almacenes externos y ha reducido el número de posiciones de palet y de stock en almacén en aproximadamente un 50%. Se ha conseguido un altísimo grado de calidad de picking con una tasa de errores por mil prácticamente nula. Además, para mejorar la transparencia, se toman fotos de cada palet preparado en la expedición. Se han conseguido nuevos clientes gracias a nuevas ofertas de servicio. Los empleados de EDNA han aceptado muy rápidamente el nuevo sistema OPM. Para ello fue una gran ayuda que los empleados de EDNA tuviesen dos semanas de experiencia práctica en el Centro Logístico de Mercadona, cliente de WITRON en España. Según el propietario de EDNA, Norbert Meitinger, con el sistema OPM la empresa está perfectamente preparada para los retos logísticos en el futuro. "La solución automática está diseñada para reaccionar de manera rápida y flexible a futuros cambios y a posibles crecimientos", dice Meitinger. "Estamos plenamente convencidos de que con el sistema de picking automático OPM no tendremos ningún problema para llevar a cabo nuestras ideas innovadoras y para dar respuesta a las  futuras necesidades del mercado". También el Servicio Postventa funciona perfectamente. "Al tratarse de una empresa familiar WITRON está muy orientada al cliente. Si tenemos cualquier necesidad de servicio, WITRON nos ayuda rápidamente y a cualquier hora de manera fácil ", dice Meitinger. "Esto es otro factor esencial por el que estamos convencidos de que hemos encontrado el socio perfecto para la realización de nuestro nuevo centro de distribución".

Autor: Thomas Wöhrle, periodista especializado, Karlsruhe