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La logística de las tiendas se transforma en logística omnicanal

Boots: Alta flexibilidad frente a los cambios en el comportamiento de compra

El SSC de Boots en Nottingham: de la logística enfocada exclusivamente a servir a tiendas a un centro logístico omnicanal.

Imagen de WITRON

Eje principal del centro logístico: el sistema DPS de WITRON con más de 250 puestos de picking.

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Ruta de picking optimizada para artículos de gran volumen gracias al módulo semiautomático CPS de WITRON.

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Entrega en tienda o directamente en su casa: desde el centro de distribución omnicanal de Nottingham se envían más de 3 millones de pedidos en un día pico.

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Socios de éxito desde hace más de una década: Jack Kuypers (izquierda), vicepresidente de WITRON para el Noroeste de Europa y Alan Penhale (derecha), Director of Warehousing de Boots.

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Alan Penhale, director de la cadena de suministro de Boots, es responsable de la cadena de suministro de más de 2.300 tiendas situadas en el Reino Unido y la República de Irlanda. El equipo de Alan también se encarga de preparar y embalar los pedidos del canal online del retailer de salud y belleza.

En sólo tres semanas desde el estallido de la pandemia, los equipos de Boots y WITRON fueron capaces de transformar los procesos desde la logística de tiendas a la logística del comercio electrónico en su principal almacén automatizado. El Store Service Center (SSC) de Nottingham (Reino Unido) no sólo ha demostrado un gran rendimiento, sino también la capacidad de adaptarse a condiciones que cambian rápidamente. El SSC, además de abastecer a las tiendas a diario con millones de artículos de una gama de 37.000 referencias, da soporte al negocio online de Boots.


Boots experimentó un aumento superior al 150% en sus pedidos online durante los meses más duros de la pandemia, ya que los clientes optaron por comprar a través de su plataforma digital durante el confinamiento.  Boots gestiona su propio centro logístico de comercio electrónico y el reto consistió en poder dar respuesta a este rápido incremento en el número de pedidos. Había que encontrar una solución, pero no de aquí a unos años, ¡sino inmediatamente!  

Parte de la solución fue utilizar el Store Service Center (SSC) de Nottingham, unas instalaciones diseñadas y ejecutadas por WITRON. «Aquí todavía disponíamos de capacidad logística. Al principio de la pandemia los clientes siguieron comprando en las tiendas, pero, durante el cierre, las cifras en torno al comercio electrónico fueron aumentando mientras la afluencia a las tiendas disminuía». Penhale y su equipo envían desde productos de belleza hasta cosméticos, perfumes, artículos sanitarios e incluso Coca Cola: ¡más de 37.000 tipos de artículos!

«En la primavera de 2020, Boots precisaba de una solución creativa», explica Jack Kuypers, vicepresidente de WITRON para el noroeste de Europa. Boots es la cadena líder en el sector de la salud y la belleza, y uno de los mayores retailers del Reino Unido. Boots y WITRON llevan más de 10 años trabajando juntos con éxito en los que han optimizado los procesos para dar servicio a las tiendas.  «Nunca habíamos vivido algo así: transformar a velocidad récord un centro logístico diseñado en un principio para el envío a tienda en un centro logístico omnicanal», admite Kuypers.   

¿Cliente de tienda o de Internet?

Su respuesta: El SSC se convierte en tienda. En el pasado, muchos clientes pedían sus productos por Internet pero los recogían en la tienda local y, a menudo, la preparación del pedido se realizaba en la misma tienda. El enfoque “Clic + Collect” fue la solución en plena pandemia. Boots lleva varios meses utilizando un sistema de gestión de pedidos que funciona una capa por encima del sistema de gestión del almacén. Los expertos en informática «sólo» se limitaron a redefinir el SSC como  tienda —ciertamente una tienda enorme con una gran capacidad de almacenamiento—.  

«Al software le da igual que los empleados preparen los pedidos en la tienda de Londres manualmente o que lo hagan con el sistema de picking dinámico DPS (Dynamic Picking System)», bromea Penhale.  

El eje central del sistema es y seguirá siendo el módulo DPS con sus 252 puestos de picking. En el módulo DPS, el picking de piezas pequeñas altamente dinámico y automatizado se apoya en un sistema de picking por luz (Pick-by-Light). El módulo de sistema DPS funciona según el principio de «mercancía a persona» y de «persona a mercancía». Dependiendo de la estructura del pedido, los artículos se disponen bien de forma permanente o bajo demanda en el frontal de picking, de tal forma que el proceso esté optimizado en todo momento. El módulo DPS admite diferentes tipos de preparación de pedidos: De contenedor a contenedor, de palet a contenedor, de contenedor a caja de envío, etc. Independientemente del tipo de preparación, el sistema de picking por luz asiste y guía al operario. Los artículos de gran volumen del surtido de Boots se gestionan en el SSC con ayuda de la transmisión de datos por radio y las rutas son optimizadas hasta los roll-containers mediante el sistema semiautomático Car Picking System (CPS). En total, desde la instalación de Boots en Nottingham se preparan casi 3 millones de pedidos en un día pico. «Nuestros compañeros ni siquiera saben si están preparando pedidos para el cliente del mundo digital o para la tienda», señala Penhale.

Pero los equipos de WITRON y Boots todavía debían hacer algunos cambios físicos en el SSC. Los especialistas en logística construyeron un área de envío nueva para los pedidos de comercio electrónico. «De momento, esta área se sigue atendiendo manualmente. Pero nuestro deseo es, en un futuro próximo, implementar también aquí un sistema automatizado», explica el director de la cadena de suministro. Y hay otra idea basada en preparar pedidos para enviarlos a las tiendas y que, una vez allí, se empaqueten para el cliente.  «De momento no contamos con una solución de sistema para esto, pero vamos a trabajar juntos en ello». Se trata de una opción para el futuro.

En sólo tres semanas, el centro logístico que abastecía a las tiendas se transformó en un almacén omnicanal. ¿Se sorprendió? «No, llevamos más de diez años trabajando muy bien con WITRON, siempre enfocados en procesos nuevos y creativos. Me sorprende que hayamos conseguido gestionar más de 6.000 pedidos online al día. Lo que hemos conseguido hacer juntos durante la crisis es espectacular».

La pandemia aún no se ha acabado, pero Penhale se atreve a mirar al futuro. «Sí, la gente ha vuelto a comprar en las tiendas, pero el comercio electrónico seguirá creciendo. Tanto los procesos omnicanal rentables y eficientes, como el suministro de diferentes canales de distribución desde un mismo centro logístico, serán partes imprescindibles. Es fundamental que alineemos todos los procesos logísticos de la cadena de suministro “de principio a fin” con una estructura omnicanal integral. Estamos trabajando en ello de la mano de WITRON».