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«Empezar siempre con el objetivo en mente»

La tecnología OPM de WITRON: alta disponibilidad, durabilidad, flexibilidad y ergonomía.

Foto: WITRON

Thomas Kerkenhoff, Responsable de Proyectos del almacén de EDEKA en Oberhausen Rhein-Ruhr «Si voy adelante con una inversión así, el sistema debe seguir siendo capaz de desarrollar mi modelo de negocio dentro de 25 años y, al mismo tiempo, adaptarse a las nuevas condiciones del entorno y los procesos empresariales».

Foto: EDEKA

Helmut Prieschenk, Director General de WITRON Logistik + Informatik GmbH «Siempre tenemos el objetivo en mente, contemplamos la logística desde la perspectiva del cliente final en la tienda o en su propio domicilio».

Foto: WITRON

Base para que una instalación logística sea duradera: soluciones flexibles para el picking de unidades y cajas.

Foto: WITRON

Factor determinante para la vida útil de una instalación: el servicio proactivo de los equipos de WITRON OnSite.

Foto: Pasi Salminen

Durabilidad y flexibilidad de los centros logísticos automatizados

Thomas Kerkenhoff, responsable durante muchos años de la logística en EDEKA-Rhein-Ruhr Stiftung & Co —cuya red incluye los centros de distribución automatizados de Hamm y Oberhausen— es una persona con las ideas claras: «Para que una planta pueda funcionar satisfactoriamente a largo plazo, es necesario contar con personal muy capacitado, tanto por parte del socio logístico como en las propias instalaciones. Un equipo que trabaje constantemente en la mejora de los componentes mecánicos y de software. Pero esto sólo funciona si, además, ese socio ya ha instalado un gran número de sistemas logísticos en todo el mundo y cuenta con una amplia experiencia, conocimientos y referencias». Kerkenhoff sabe de qué y de quién habla. Hace ya más de 15 años que es cliente de WITRON.

«Si voy adelante con una inversión así, el sistema debe seguir siendo capaz de desarrollar mi modelo de negocio dentro de 25 años y, al mismo tiempo, de adaptarse a las nuevas condiciones del entorno y los procesos empresariales. Eso es lo que yo esperaría como cliente». El director general de WITRON, Helmut Prieschenk, está de acuerdo: «La vida útil va más allá de que las instalaciones sigan funcionando después de muchos años. La vida útil significa que nuestros clientes siguen disfrutando de ventajas competitivas incluso después de 25 años en activo». En el pasado, muchos proveedores en el mercado se anunciaban con la palabra de moda: modularidad. «Quienes apuesten todo a la modularidad, sólo darán pequeños pasos», afirma Prieschenk. «Es evidente que los responsables tienen cada vez más visión estratégica y ya no se limitan a las cifras trimestrales». Kerkenhoff nunca ha pensado a tan corto plazo. En sus centros logísticos, diseñados y ejecutados por WITRON, confía en tecnologías innovadoras. «Tenemos que invertir en sistemas con visión de futuro, enfocarnos en el mantenimiento y en los servicios con carácter proactivo. La palabra clave es inteligencia artificial. Las previsiones comerciales también deben adaptarse al nuevo mundo post-Covid-19. Los sistemas informáticos de EDEKA y WITRON han de estar más interconectados a través de interfaces abiertas. El jueves solía ser nuestro día más importante de la Semana Santa. Este año fue el sábado. Los sistemas en el almacén deben ser capaces de adaptarse a esta situación». El centro logístico tiene que ser un organismo vivo, sostienen en WITRON.


Desde la perspectiva del cliente final


Prieschenk conoce perfectamente las necesidades de Kerkenhoff y de otros responsables de logística de todo el mundo. «Nuestros sistemas evolucionan con el cliente. Uno de los desafíos en un proyecto es que al principio de la planificación disponemos de cifras que pueden cambiar durante la fase de ejecución. Y, debido a la pandemia, a menudo se han cambiado hasta las reglas del juego». Por ejemplo, hubo que integrar en muy poco tiempo complejos procesos de comercio electrónico en centros logísticos del Reino Unido y Escandinavia que, en un principio, habían sido diseñados para el suministro directo a tiendas. El número de artículos cambia, el volumen varía, las líneas de pedido se ajustan, se añaden canales de distribución adicionales. «Siempre tenemos el objetivo en mente, contemplamos la logística desde la perspectiva del cliente final tanto en la tienda como en el domicilio, analizamos la evolución», explica Prieschenk, que juega con la ventaja de que las soluciones de WITRON sirven a diferentes mercados a nivel mundial y por eso observa los avances en otros continentes más rápido que los demás.

Otra razón determinante radica en que WITRON es actualmente responsable de la alta disponibilidad de sus sistemas con 57 equipos OnSite en 13 países, encargándose incluso de las tareas de supervisión y de la sala de control. Los equipos OnSite son una interfaz esencial para el cliente y están estrechamente interconectados: «Por eso podemos ofrecer respuestas a muchas preguntas». Al final, al cliente le da igual que la solución resida en la mecánica, en el nivel de control o en la informática. «Durante la fase de planificación tenemos que pensar en cómo diseñar el flujo de materiales para incorporar más adelante una conexión mediante transportadores o máquinas COM adicionales. O cómo configurar los programas informáticos para que integren nuevos componentes mecánicos, ofrezcan cifras de ventas de las tiendas o se comuniquen eficazmente con sistemas externos de organización de rutas».

 

Instalaciones que se visitan desde todas las partes del mundo

La palabra clave es la tecnología. Muchos clientes de WITRON visitan las plantas en funcionamiento antes de iniciar las conversaciones sobre un nuevo proyecto. Los australianos viajan a España, los estadounidenses a Escandinavia y los suizos a Francia. Muchos de los desplazamientos pasan inicialmente desapercibidos para Helmut Prieschenk y su equipo. Sólo después saben de las visitas. «El mundo del retail es pequeño: nos conocemos todos. Lo más sorprendente es que los interesados no se decantan necesariamente por visitar los centros logísticos más modernos. Creen que podremos seguir optimizando la tecnología y las funcionalidades del sistema OPM. Pero quieren comprobar sobre el terreno cómo es una instalación OPM transcurridos 20 años», explica Prieschenk.

En el punto de mira de potenciales nuevos proyectos se encuentra el principal retailer de alimentación español Mercadona, ya que lleva mucho tiempo trabajando con la tecnología de WITRON. «Hace ya más de 16 años que mantenemos una relación exitosa y de confianza con WITRON que va más allá de la habitual relación cliente-proveedor», asegura Rosa Aguado, directora general de Logística de Mercadona. Hasta el momento, WITRON ha planificado y puesto en marcha 13 proyectos con un alto grado de automatización en Madrid, Valencia, León, Barcelona, Álava y Granada. La base tecnológica es la solución OPM de WITRON, que se utiliza en Mercadona para los surtidos de productos secos, frescos y congelados.

«Con más de 185 máquinas COM instaladas, somos uno de los mayores usuarios de esta tecnología. En todo este tiempo, las máquinas COM han evitado un sobreesfuerzo de nuestros trabajadores que hubiera supuesto preparar más de 2.000 millones de cajas a mano en los suministros de secos, frescos y congelados», afirma la directora. «Además de la ergonomía y la rentabilidad, dos factores eran especialmente importantes para nosotros: flexibilidad y durabilidad. En Mercadona el cambio es una constante y de la misma manera que queremos que nuestros trabajadores y trabajadoras desarrollen toda su carrera en la compañía, también esperamos que nuestros equipos se adapten y desarrollen con flexibilidad a los cambios del negocio. La flexibilidad de la tecnología de OPM es algo que hemos podido explotar con éxito los últimos 16 años», explica Rosa Aguado. «La durabilidad y fiabilidad quedan demostradas desde la instalación de Madrid a lo largo de todos estos años. Nuestro primer sistema OPM sigue preparando los pedidos de nuestros puntos de venta, día tras día desde 2006, con la mejor calidad de servicio y ajustándose a las necesidades de nuestras tiendas».


Solución única

Thomas Kerkenhoff también ha recibido muchas visitas. «Confiamos en la longevidad de los sistemas, la experiencia de las personas, sus referencias y observamos con atención el desarrollo empresarial de nuestros socios». Para él, como para Prieschenk, la diferencia la marcan las personas. «Tengo la suerte de conocer personalmente a Walter Winkler. Me impresiona todo lo que ha conseguido a lo largo de los años junto con su mujer y su equipo. Me quito el sombrero ante ellos todos los días». Kerkenhoff no habría puesto en marcha el proyecto del almacén de Oberhausen con WITRON si no hubiese estado convencido de la capacidad de su personal. «No sólo en la línea de atención al cliente, sino también en la búsqueda de soluciones constructivas junto con los máximos responsables cuando hay dificultades».

«En el futuro, los empleados de WITRON deberán entender al cliente aún mejor de lo que lo hacen ahora, conocer su negocio con más detalle, participar activamente en los procesos, analizarlos y, a continuación, formular líneas de actuación adecuadas», afirma Prieschenk. «Si el retailer gestiona su planta en tres turnos, es posible que podamos ofrecerle una optimización de los procesos. Lo mismo aplica a la comunicación logística con los proveedores de nuestros clientes o a los plazos de entrega de los envíos». En el futuro, Prieschenk y su equipo quieren lanzar kits de optimización para los clientes. «Tenemos los datos y podemos realizar optimizaciones mediante gemelos digitales de los almacenes, desarrollar nuevas ideas y ponerlas a disposición del retailer como un servicio». ¿Estamos hablando de WITRON Consulting? «Debemos prestar cada vez más atención a cómo se comporta toda la red en la que el centro logístico es una parte importante. Pensar de forma global de principio a fin. Eliminar los subsistemas estancos en la cadena de suministro. Tenemos que percibir los cambios antes que el resto del mercado. Ignoro si a esto ahora se le denomina “Consulting”. Se trata de un modelo de negocio que también cubrimos con nuestra solución OCM (Omni Channel Machinery). Integrar los almacenes existentes para aprovechar al máximo todos los activos. Esto aporta al cliente una clara ventaja económica, incluso si la planta tiene ya 15 años».

El módulo OPM de Edeka en Hamm también lleva 15 años funcionando, y el de Oberhausen se desde finales de 2021. En la logística automatizada del sector de la distribución de alimentos, la tecnología de WITRON está, en mi opinión, muy, muy adelantada», sostiene Kerkenhoff. «No hay ningún proveedor en el mercado que pueda gestionar más de 10.000 referencias de forma totalmente automática y con la misma eficiencia que garantizan los sistemas de WITRON».